Istorijos transliacijos

Hetitų imperija c. 1300 m. Pr. Kr

Hetitų imperija c. 1300 m. Pr. Kr


Hetitų imperija

„Boǧazköy“ archyvai yra unikali centrinė hetitų įrašų saugykla tos imperijos laikotarpiu (kitur rasta tik nedidelių papildymų, tokių kaip laiškai Tell el-Amarna ir Alalakh). Kitų kultūrų praeitis buvo žinoma iš išorinių ir negrafinių šaltinių prieš tiriant ir kasinėjant užrašus su hetitais, tačiau įrašas yra vienoje vietoje ir kartu.

Iš teisinių tekstų, įskaitant pačius įstatymus, galima daug sužinoti apie kasdienį gyvenimą ir socialinius santykius. Tokie klausimai, kaip šeimos santykiai, nuosavybės teisės, žemės nuosavybė ir prekių kainos, yra sprendžiami labai, o kartais ir pedantiškai ar linksmai. Daugiau galima sužinoti iš dovanojamų žemės sklypų, kadastro sąrašų ir teismų protokolų, kuriuose daugiausia pateikiami respondentai ir liudytojai civilinėse bylose. Unikalūs tokio pobūdžio traktatai apie lenktyninių žirgų mokymą. Astrologinių ženklų tekstų, būrimo įrašų (hepatoskopija, palankios sąlygos, loterijos orakulai) ir sapnų interpretacijų gausu, daugiausia remiantis visų rūšių Mesopotamijos modelių ritualais, kurie užima neproporcingai daug vietos. Šventyklos pamatai ir procedūros, festivalių ceremonijos, epidemijos, impotencija, šeimos kivirčai, priešprieša, karališkoji gerovė, gimimas, nemiga ir manipuliavimas dievybėmis yra viena iš hetitų ritualo temų, kuri pati savaime yra karališkųjų laidotuvių ritualas, primenantis Homero praktikos. Ritualais naudojama ne tik hetitų kalba, bet ir Hatijos, Hurriano, Luwian ir Palaic.

Kitą didelę kategoriją sudaro giesmės ir maldos, ypač karaliaus Mursilio II giesmės, ypač jo „maro maldos“, kuriose jis išpažįsta nuodėmes ir maldauja audros dievo. Kiti svarbūs pavyzdžiai yra Muwatallis malda saulės dievui, karalienės Puduhepa įžadai saulės deivei ir Kantuzilio malda su mirtingumo įkalčiais. Vietiniai Anatolijos mitiniai tekstai, tokie kaip drakono Illuyankos nužudymas ir dievo Telipino dingimas, buvo ritualinio deklamavimo dalis. Kiti mitiniai dalykai rodo hetitų civilizacijos kryžkelę, kurią sudaro akadų, hurriečių ir kanaaniečių temos. Dauguma hetitų epigrafinio korpuso turi tam tikrą ryšį su religija.


Turinys

Biblijos fonas Redaguoti

Prieš archeologinius atradimus, atskleidusius hetitų civilizaciją, vienintelis informacijos apie hetitus šaltinis buvo Senasis Testamentas. Pranciškus Viljamas Newmanas išreiškė kritišką požiūrį, įprastą XIX amžiaus pradžioje, kad „joks hetitų karalius negalėjo lygiuotis į valdžią su Judo karaliumi“. [11]

Antrosios XIX a. Pusės atradimai atskleidė hetitų karalystės mastą, Archibaldas Sayce'as tvirtino, kad Anatolijos civilizacija, o ne lyginama su Judu, „buvo verta palyginti su suskaldyta Egipto karalyste“. buvo „be galo galingesnis už Judo“. [12] Sayce'as ir kiti mokslininkai taip pat pažymėjo, kad Judas ir hetitai niekada nebuvo priešai hebrajiškuose Karalių knygos tekstuose, jie aprūpino izraelitus kedru, vežimais ir arkliais, o Pradžios knygoje jie buvo draugai ir sąjungininkai. Abraomas. Hetitas Ūrija buvo karaliaus Dovydo kariuomenės kapitonas ir 1 Metraščių 11 skyriuje buvo laikomas vienu iš jo „galingųjų“.

Pradiniai atradimai Redaguoti

Prancūzų mokslininkas Charlesas Texieris 1834 m. Aptiko pirmuosius hetitų griuvėsius, tačiau jų nenustatė. [10] [13]

Pirmieji archeologiniai hetitų įrodymai pasirodė lentelėse, rastose karum Kanesh (dabar vadinamas Kültepe), kuriame yra įrašai apie prekybą tarp Asirijos pirklių ir tam tikros „žemės Hatti". Kai kurie planšetiniuose kompiuteriuose esantys pavadinimai nebuvo nei Hatų, nei Asirijos, bet aiškiai indoeuropiečiai. [14]

Buvo nustatyta, kad 1884 m. Williamo Wrighto atrastas „Hattusas žmonių“ scenarijus Boğazkale paminkle atitinka savitus hieroglifinius scenarijus iš Alepo ir Hamos Šiaurės Sirijoje. 1887 m. Kasinėjimai Amarna Egipte atskleidė faraono Amenhotepo III ir jo sūnaus Echnatono diplomatinę korespondenciją. Dvi raidės iš „karalystės Kheta" - matyt, yra tame pačiame bendrame regione kaip ir Mesopotamijos nuorodos į" žemę Hatti" - buvo parašyti standartine akadų rašytoja, bet nežinoma kalba, nors mokslininkai galėjo suprasti jos garsus, niekas negalėjo jos suprasti. Netrukus po to Sayce'as pasiūlė, kad Hatti arba Khatti Anatolijoje buvo tapatus „karalystei“ Kheta"minimas šiuose Egipto tekstuose, taip pat su bibliniais hetitais. Kiti, pavyzdžiui, Maxas Mülleris, sutiko, kad Khatti buvo turbūt Kheta, bet pasiūlė jį sujungti su bibliniais kitimais, o ne su bibliniais hetitais. Sayce'o tapatybė buvo plačiai pripažinta XX amžiaus pradžioje, o pavadinimas „hetitas“ tapo prijungtas prie Boğazköy atidengtos civilizacijos. [ reikalinga citata ]

Prasidėjus kasinėjimams Boğazköy (Hattusa), prasidėjusiems 1906 m., Archeologas Hugo Winckleris rado karališkąjį archyvą, kuriame buvo 10 000 tablečių, užrašytų pavaizduota akadų kalba ir ta pačia nežinoma kalba kaip egiptiečių raidės iš Kheta- tai patvirtina dviejų vardų tapatybę. Jis taip pat įrodė, kad Boğazköy griuvėsiai buvo imperijos, kuri vienu metu valdė šiaurinę Siriją, sostinės liekanos.

Vadovaujant Vokietijos archeologijos institutui, kasinėjimai Hatuzoje buvo pradėti vykdyti nuo 1907 m., Pertraukos buvo pasaulinių karų metu. Profesorius Tahsin Özgüç sėkmingai iškasė Kültepę nuo 1948 m. Iki mirties 2005 m. Mažesnės apimties kasinėjimai taip pat buvo atlikti artimiausioje Hattusa apylinkėse, įskaitant Yazılıkaya uolų šventovę, kurioje yra daugybė uolų reljefų, vaizduojančių hetitų valdovus ir dievus. hetitų panteono.

Raštai Redaguoti

Hetitai naudojo plyšio variantą, vadinamą hetitiniu. Archeologinės ekspedicijos į Hattūzą atrado ištisus karališkųjų archyvų rinkinius, esančius ant kirtiko plokščių, parašytų arba akadų kalba, to meto diplomatine kalba, arba įvairiomis hetitų konfederacijos tarmėmis. [15]

Muziejai Redaguoti

Anatolijos civilizacijų muziejuje Ankaroje, Turkijoje, yra gausiausia hetitų ir Anatolijos artefaktų kolekcija.

Hetitų karalystė buvo sutelkta į žemes aplink Hattusa ir Neša (Kültepe), žinomą kaip „Hatti žemė“ (URU) Ha-at-ti). Po to, kai Hattusa buvo paskelbta sostine, teritorija, apimta Kızılırmak upės vingio (hetitas Marassantija) buvo laikoma imperijos šerdimi, o kai kurie hetitų įstatymai išskiria „šią upės pusę“ ir „tą upės pusę“. Pavyzdžiui, atlygis už pabėgusio vergo suėmimą po to, kai jam pavyko pabėgti už Halys, yra didesnis nei už vergą, pagautą prieš jam pasiekiant upę.

Į vakarus ir pietus nuo pagrindinės teritorijos yra regionas, žinomas kaip Luvija ankstyviausiuose hetitų tekstuose. Šią terminiją pakeitė pavadinimai Arzawa ir Kizzuwatna, atsiradus šioms karalystėms. [16] Nepaisant to, hetitai šiose vietovėse kilusią kalbą ir toliau vadino Luwian. Prieš kylant Kizzuwatna, tos kilikijos teritorijos širdį hetitai pirmą kartą vadino Adanija. [17] Sukilęs nuo hetitų Ammunos valdymo metais [18], jis prisiėmė Kizzuwatna vardą ir sėkmingai išsiplėtė į šiaurę, apimdamas ir žemesnius Anti-Taurus kalnus. Šiaurėje gyveno kalnuoti žmonės, vadinami kaskais. Į pietryčius nuo hetitų buvo miturų imperija. Piko metu, valdant Muršili II, hetitų imperija driekėsi nuo Arzavos vakaruose iki Mitanni rytuose, daugelis Kaskijos teritorijų į šiaurę, įskaitant Hayasa-Azzi tolimuosiuose šiaurės rytuose, ir pietuose į Kanaaną maždaug iki pietinės Libano sienos, įtraukiant visas šias teritorijas į savo sritį.

Kilmė Redaguoti

Paprastai manoma, kad hetitai į Anatoliją atvyko šiek tiek anksčiau nei 2000 m. Nors jų buvimo vieta ginčijama, mokslininkai jau daugiau nei šimtmetį spėliojo, kad Pontic – Kaspijos stepių jammnajų kultūra dabartinėje Ukrainoje, aplink Azovo jūrą, kalbėjo ankstyvąja indoeuropiečių kalba. trečias ir ketvirtas tūkstantmečiai pr. [19]

Hetitų atvykimas į Anatoliją bronzos amžiuje buvo vienas iš prietarų, primetančių vietinę kultūrą (šiuo atveju virš buvusių Hattian ir Hurrians), arba užkariavimo būdu, arba laipsnišką asimiliaciją. [20] [21] Archeologiniu požiūriu migracijos sistemoje buvo svarstomi hetitų santykiai su Balkanų ezero kultūra ir Kaukazo Maykopo kultūra. [22] Indoeuropiečių elementas bent jau įtvirtina hetitų kultūrą kaip įkyrią Anatolijai mokslo pagrindų srityje.

Antano teigimu, stepių ganytojai, archajiški protoindoeuropiečių kalbėtojai, apie 4200–4000 m. Pr. Kr. Paplito žemutiniame Dunojaus slėnyje, sukeldami arba pasinaudodami Senosios Europos žlugimu. [23] Jų kalbos „tikriausiai apėmė archajiškas protoindoeuropiečių tarmes, iš dalies išsaugotas vėliau anatoliečių kalba“. [24] Jų palikuonys vėliau persikėlė į Anatoliją nežinomu laiku, bet galbūt jau 3000 m. [25] Pasak J. P. Mallory, tikėtina, kad Anatolijos gyventojai Artimuosius Rytus iš šiaurės pasiekė per Balkanus arba Kaukazą III tūkstantmetyje prieš Kristų. [26] Pasak Parpolos, indoeuropiečių kalbėtojų iš Europos atsiradimas į Anatoliją ir hetitų atsiradimas yra susijęs su vėlesnėmis protoindoeuropiečių kalbėtojų migracijomis iš Yamnaya kultūros į Dunojaus slėnį. 2800 pr. [29] Tačiau Petra Goedegebuure parodė, kad hetitų kalba suteikė daug su žemės ūkiu susijusių žodžių iš kultūrų, esančių jų rytinėse sienose, o tai yra tvirtas įrodymas, kad jie perėjo kelią per Kaukazą „Anatolians in the way“ Oriëntal instituto paskaita ir prieš. kelias per Europą.

Jų judėjimas į regioną galėjo pradėti masinę migraciją Artimuosiuose Rytuose maždaug 1900 m. [ reikalinga citata ] Tuo metu centrinėje Anatolijoje dominuojantys vietiniai gyventojai buvo hurrai ir Hatai, kalbėję ne indoeuropiečių kalbomis. Kai kurie teigė, kad Hattic buvo šiaurės vakarų Kaukazo kalba, tačiau jos priklausomybė išlieka neaiški, o hurrų kalba buvo beveik izoliuota (t. Y. Tai buvo viena iš dviejų ar trijų kalbų Hurro-Urartų šeimoje). Taip pat regione buvo Asirijos kolonijų Senosios Asirijos imperijos laikais (2025–1750 m. Pr. M. E.). Būtent iš Aukštutinės Mesopotamijos asirų kalbančiųjų hetitai priėmė pločio raštą. Praėjo šiek tiek laiko, kol hetitai įsitvirtino po Senosios Asirijos imperijos žlugimo XVIII amžiaus viduryje prieš Kristų, kaip matyti iš kai kurių čia esančių tekstų. Keletą šimtmečių buvo atskiros hetitų grupės, dažniausiai susitelkusios į įvairius miestus. Tačiau tada stipriems valdovams, kurių centras buvo Hattusoje (šiuolaikinė Boğazkale), pavyko juos sujungti ir užkariauti dideles centrinės Anatolijos dalis, kad būtų įkurta hetitų karalystė. [30]

Ankstyvojo laikotarpio redagavimas

Ankstyvoji hetitų karalystės istorija žinoma per planšetes, kurios pirmą kartą galėjo būti parašytos XVIII a. Pr. M. E. XIV ir XIII a. Pr. Tai atskleidžia varžybas dviejose karališkosios šeimos šakose iki Vidurio Karalystės: šiaurinės šakos, pirmiausia įsikūrusios Zalpuwa ir antra Hattusa, ir pietinės šakos, esančios Kussara (vis dar nerasta) ir buvusios Asirijos kolonijos Kanesh. Šiuos pavadinimus galima atskirti, nes šiauriečiai išlaikė kalbą ir išskiria Hattian vardus, o pietiečiai priėmė indoeuropiečių hetitų ir luwiečių vardus. [33]

Zalpuwa pirmą kartą užpuolė Kaneshą prie Uhnos 1833 m. [34]

Vienas tablečių rinkinys, bendrai žinomas kaip „Anitta“ tekstas [35], prasideda pasakojant, kaip Kussara karalius Pithana užkariavo kaimyninę Nešą (Kanesh). [36] Tačiau tikrasis šių tablečių objektas yra Pithanos sūnus Anitta (apie 1745–1720 m. Pr. M. E.) [37], kuris tęsė ten, kur baigė tėvas, ir užkariavo kelis šiaurinius miestus: įskaitant Hatuzą, kurią jis prakeikė, ir Zalpuwa. . Tikėtina, kad tai buvo propaganda pietinėje karališkosios šeimos atšakoje, prieš šiaurinę atšaką, kurios sostinė buvo Hattusa. [38] Kitas rinkinys, pasakojimas apie Zalpuwa, palaiko Zalpuwa ir atleidžia vėlesnį Ḫattušili I nuo kaltinimo atleisti Kanesh. [38]

Anittą pakeitė Zuzzu (apie 1720–1710 m. Pr. M. E.) [37], tačiau kažkada 1710–1705 m. Pr. Kr. Kaneshas buvo sunaikintas, pasiėmęs seniai nusistovėjusią Asirijos prekybininkų prekybą. [34] Kusaranų didikų šeima išgyveno, kad ginčytųsi su Zalpuwan/Hattusan šeima, tačiau neaišku, ar jie priklausė Anitai. [39]

Tuo tarpu Zalpos ponai gyveno toliau. Huzziya I, Zalpos Huzziya palikuonis, perėmė Hatti. Jo žentas Labarna I, pietietis iš Hurmos (dabar Kalburabastı), uzurpavo sostą, bet pasiryžo priimti Huzziya anūką Ḫattušili kaip savo sūnų ir įpėdinį.

Redaguoti senąją karalystę

Hetitų karalystės įkūrimas priskiriamas arba Labarna I, arba Hattusili I (pastarasis taip pat galėjo turėti Labarną kaip asmenvardį) [40], užkariavusį vietovę į pietus ir šiaurę nuo Hattusa. Hattusili I agitavo iki semitų amoritų karalystės Jamkado Sirijoje, kur jis užpuolė Alepo sostinę, bet neužėmė jos. Hattusili I galiausiai užėmė Hattusa ir buvo įskaitytas už hetitų imperijos įkūrimą. Pagal Telepinu ediktas, datuojamas XVI a. pr. po kito atėmė jų valdžią ir padarė jas jūros pakraščiais. Tačiau grįžęs iš žygio kiekvienas jo sūnus išvyko kažkur į šalį, o jo rankoje klestėjo didieji miestai. kunigaikščių tarnai buvo sugadinti, jie ėmė ryti turtą, nuolat sąmokslo prieš savo šeimininkus ir pradėjo lieti kraują “. Ši ištrauka iš įsakymo turėtų iliustruoti jo valdomų hetitų susivienijimą, augimą ir klestėjimą. Tai taip pat iliustruoja „kunigaikščių“, manoma, jo sūnų, korupciją. Dėl šaltinių trūkumo kyla neaiškumų, kaip buvo kovojama su korupcija. Hattusili I mirties patale jis įpėdiniu pasirinko savo anūką Mursili I (arba Murshilish I). [41]

1595 m. Pr. Tačiau vidinė nesantaika privertė karius išvesti į hetitų gimtines. Visą likusį XVI amžių prieš Kristų hetitų karaliai buvo laikomi savo tėvynės dinastiškų kivirčų ir karo su urarais - jų kaimynais rytuose. [42] Be to, žygiai į Amurru (šiuolaikinė Sirija) ir pietų Mesopotamiją gali būti atsakingi už tai, kad į Anatoliją vėl būtų įvestas plyšinis raštas, nes hetitų raštai visiškai skiriasi nuo ankstesnio Asirijos kolonijinio laikotarpio.

Mursili tęsė Hattusili užkariavimus I. Mursili užkariavimai pasiekė pietinę Mesopotamiją ir net 1531 m. Pr. Kr. Išplėšė pačią Babiloną (trumpa chronologija). [43] Vietoj to, kad Babilonija būtų įtraukta į hetitų sritis, atrodo, kad Mursili Babiloniją kontroliavo savo sąjungininkėms Kassite, kurios turėjo ją valdyti keturis ateinančius šimtmečius. Ši ilga kampanija suvaržė Hatti išteklius ir paliko sostinę beveik anarchijos būsenoje. Netrukus po to, kai jis grįžo namo, Mursili buvo nužudytas, o hetitų karalystė pasinėrė į chaosą. Hurrai (valdomi Indo-arijų mitanni valdančiosios klasės), žmonės, gyvenantys kalnuotame regione palei aukštutinę Tigro ir Eufrato upę šiuolaikinėje Pietryčių Turkijoje, pasinaudojo padėtimi, kad užgrobtų Alepą ir aplinkines teritorijas. , taip pat Adanijos pakrantės regionas, pervadintas į Kizzuwatna (vėliau Kilikija).

Po to hetitai pateko į silpną neaiškių įrašų, nereikšmingų valdovų ir sumažėjusių domenų fazę. Šis stiprių karalių ekspansijos modelis, po kurio susilpnėjo silpnesni, turėjo būti kartojamas per hetitų karalystės 500 metų istoriją, todėl mažėjančių laikotarpių įvykius buvo sunku atkurti. Šių senosios hetitų karalystės metų politinį nestabilumą iš dalies galima paaiškinti tuo metu buvusia hetitų karalystės prigimtimi. Senosios hetitų karalystės laikais prieš 1400 m. [44] Tik vėlesniu laikotarpiu nuo 1400 m. Pr. M. Iki 1200 m. Pr. Hetitų karalystė tapo labiau centralizuota ir galingesnė. Taip pat ankstesniais metais paveldėjimas nebuvo teisiškai nustatytas, o tai leido „rožių karo“ stiliaus varžyboms tarp šiaurės ir pietų atšakų.

Kitas žymiausias monarchas po Mursili I buvo Telepinu (apie 1500 m. Pr. M. E.), Kuris iškovojo keletą pergalių į pietvakarius, matyt, susivienydamas su viena Hurrijos valstybe (Kizzuwatna) prieš kitą (Mitanni). Telepinu taip pat bandė užtikrinti paveldėjimo linijas. [45]

Vidurio karalystė Redaguoti

Paskutinis Senosios karalystės monarchas Telepinu karaliavo maždaug iki 1500 m. Telepinu valdymas žymėjo „senosios karalystės“ pabaigą ir ilgo silpno etapo, vadinamo „vidurine karalyste“, pradžią. [46] XV amžiaus prieš Kristų laikotarpis iš esmės nežinomas, o išlikę įrašai yra labai menki. [47] Iš dalies silpnumo ir neaiškumo priežastis yra ta, kad hetitai buvo nuolat puolami, daugiausia iš Kaskos, ne indoeuropiečių tautos, įsikūrusios prie Juodosios jūros krantų. Sostinė vėl pradėjo judėti, pirmiausia į Sapinuwa, o paskui į Samuha. Sapinuvoje yra archyvas, tačiau iki šiol jis nebuvo tinkamai išverstas.

Jis įtrauktas į „hetitų imperijos laikotarpį“, kuris datuojamas Tudhaliya I valdymo laikais. 1430 metais prieš Kristų.

Viena iš naujovių, kurią galima priskirti šiems ankstyviesiems hetitų valdovams, yra sutarčių ir aljansų su kaimyninėmis valstybėmis praktika, taigi hetitai buvo vieni iš pirmųjų žinomų tarptautinės politikos ir diplomatijos meno pionierių. Taip pat hetitų religija priėmė keletą dievų ir ritualų iš hurriečių.


Ankstyvoji istorija ir hetitai

Nuo ankstyviausių paminėjimų istoriniuose įrašuose Cilikija vadinama dviem tarpusavyje susijusiais regionais: derlinga lyguma ir atšiauriais kalnais. Romėnų laikais jie buvo žinomi kaip Kilicia Pedias („lygioji Kilikija“ iš lygumų Viduržemio jūros link) ir Cilicia Trachea („šiurkšti Kilikija“ iš Tauro kalnų papėdės iki uolėto kranto ir jūros įplaukų). . Ankstesnės nuorodos atkreipia dėmesį į regiono geologinius skirtumus kitais pavadinimais, turinčiais tą pačią reikšmę „plokščias ir derlingas“ ir „šiurkštus ir nelygus“.

Kažkada 2700–2400 m. Pr. M. Žmonės, žinomi kaip Hatti, persikėlė į viršutinę Anatoliją arba buvo šio regiono vietiniai gyventojai, kurie tik tuo metu pradėjo pranešti apie savo buvimą istoriniams įrašams. Vienu metu arba netrukus po to į įrašą įeina žmonės, žinomi kaip Luwians, tačiau apie juos žinoma nedaug, išskyrus jų kalbą, kuri buvo susijusi su hetitu, bet skiriasi nuo jos. Hatiai buvo agrariniai žmonės, kurie kalbėjo Hattic kalba, bet rašė naudodami Mesopotamijos plyšį (kaip ir hetitai). Jie įkūrė savo centrinį miestą Hattusa, į šiaurę nuo Kilikijos. 2500 m. Pr. M. E. Ir buvo galinga regiono jėga, galinti atremti siaubingo Akkado Sargono (dar žinomo kaip Sargonas Didysis, r. 2334-2279 m. Pr. Kr.) Invaziją, kuri, nesiėmusi Hatuzos, pretendavo į pietinę Kilikijos pakrantės liniją .

Žemėlapis, kuriame pavaizduota hetitų imperija. 1350–1300 m. Pr. M. E. (Tamsiai žalia linija) ir maksimaliai (šviesiai žalia zona). / „Ikonact“, „Wikimedia Commons“

Kilikiją laisvai laikė Akado imperija, kol ji žlugo. 2083 m. Pr. M., Tuo metu Hatti sugebėjo visiškai iš naujo patvirtinti savo kontrolę (nors tikėtina, kad jie tai padarė jau seniai). Hatti valdė uostus palei Kilikijos pakrantę, kol 1700 m. Pr. Kr. Įsiveržė hetitų karalius Anitta iš Kussara karalystės, sunaikino Hattusa ir įkūrė vadinamąją Senąją hetitų karalystę (1700–1500 m. Pr. M. E.). Vis dėlto atrodo, kad tam tikra politinė autonomija išliko, ką liudija daugybė karalių, pradedant Isputahsu (apie XV a. Pr. M. E.), Sudarant sutartis su hetitais ir mitaniais.


Hetitų imperija

Hetitai (/ˈHɪtaɪts/) buvo Anatolijos žmonės, kurie atliko svarbų vaidmenį kuriant imperiją, kurios centras buvo Hattusa šiaurės centrinėje Anatolijoje apie 1680–1650 m. Ši imperija pasiekė aukščiausią tašką XIV amžiaus viduryje prieš Kristų, valdant Šuppiluliumai I, kai ji apėmė teritoriją, apimančią didžiąją dalį Anatolijos, taip pat dalis šiaurinės Levanto ir Aukštutinės Mesopotamijos.

Nuo XV iki XIII amžiaus prieš Kristų Hatuzos imperija, tradiciškai vadinama Hetitų imperija, susidūrė su Naujosios Egipto karalystės, Vidurinės Asirijos imperijos ir Mitanni imperijos valdymu Artimuosiuose Rytuose. Vidurinė Asirijos imperija galiausiai tapo dominuojančia galia ir aneksavo didžiąją dalį hetitų imperijos, o likusią dalį atleido frygai atvykėliai į šį regioną. Po c. 1180 m. Pr. Kr., Žlugus vėlyvajam bronzos amžiui, hetitai suskilo į keletą nepriklausomų Syro-Hetite valstijų, kai kurios iš jų išliko iki aštuntojo amžiaus prieš mūsų erą, kol pasidavė Neoasirijos imperijai.

Hetitų kalba buvo atskiras indoeuropiečių kalbų šeimos Anatolijos atšakos narys ir kartu su artimai susijusi luwų kalba yra seniausia istoriškai patvirtinta indoeuropiečių kalba, kurią kalbėtojai vadina nešili ir#8220 iš „Nesa“ ir#8221. Hetitai savo šalį vadino Hatuzos karalyste (akadų kalba - Hatti), pavadinimu, gautu iš Hattians, ankstesnės tautos, gyvenusios regione iki antrojo tūkstantmečio pr. Įprasti pavadinimai “ hetitai ir#8221 atsirado dėl to, kad XIX a. Archeologijoje jie buvo tapatinami su Biblijos hetitais.

Hetitų civilizacijos istorija daugiausia žinoma iš jų karalystės teritorijoje rastų plytų raštų ir diplomatinės bei komercinės korespondencijos, rastos įvairiuose Asirijos, Babilonijos, Egipto ir Artimųjų Rytų archyvuose, kurių iššifravimas taip pat buvo esminis įvykis. indoeuropiečių studijų istorijoje.

Geležies lydymo plėtra kažkada buvo priskiriama Anatolijos hetitams vėlyvojo bronzos amžiaus metu, o jų sėkmė iš esmės buvo pagrįsta tuo metu buvusio geležies apdirbimo monopolio pranašumais. Tačiau požiūris į tokią „hetitų monopoliją“ buvo stebimas ir nebėra mokslinis sutarimas. Vėlyvojo bronzos amžiaus/ankstyvojo geležies amžiaus dalimi, žlugus vėlyvajam bronzos amžiui, regione lėtai, palyginti tęstinai plito geležies apdirbimo technologijos. Nors yra keletas geležies objektų iš bronzos amžiaus Anatolijos, šis skaičius yra panašus į geležies objektų, rastų Egipte ir kitose vietose tuo laikotarpiu, ir tik nedidelė dalis šių objektų yra ginklai. Hetitai nenaudojo lydytos geležies, o meteoritus. [7] Hetitų kariuomenė sėkmingai panaudojo vežimus.

Klasikiniais laikais etninės hetitų dinastijos išliko mažose karalystėse, išsibarsčiusiose aplink dabartinę Siriją, Libaną ir Palestiną. Neturėdami vienijančio tęstinumo, jų palikuonys išsibarstė ir galiausiai įsiliejo į šiuolaikines Levanto, Turkijos ir Mesopotamijos populiacijas.

Devintajame dešimtmetyje susidomėjimas hetitais padidėjo įkūrus Turkiją ir patraukė turkų archeologų, tokių kaip Halet Çambel ir Tahsin Özgüç, dėmesį. Šiuo laikotarpiu naujoji hititologijos sritis taip pat turėjo įtakos Turkijos institucijų pavadinimams, tokiems kaip valstybinis „Etibank“ (“Hittite bank ”), ir Anatolijos civilizacijų muziejaus įkūrimas Ankaroje, 200 km į vakarus nuo Hetitų sostinė ir būstas - plačiausia hetitų meno ir artefaktų paroda pasaulyje.


Pagrindiniai faktai ir informacija

Istorija ir fonas

  • Supervalstybė hetitų imperija atsirado Hattusoje, šiaurės centrinėje Anatolijoje, apie 1600 m. Jie buvo indoeuropiečių grupė, kuri juos siejo su Vakarų pasauliu.
  • Hetitų civilizacija buvo hibridinė, nes ji susiformavo susimaišius su ankstesniais tos vietovės gyventojais - Hatti. Jie taip pat buvo susiję su Luwian ir Hurrians, taip pat užmezgė ryšius su kitomis aukščiausiomis civilizacijomis - Mesopotamija ir Egiptu.
  • Hetitai sugebėjo pakilti kaip stipri ir galinga karalystė iki XIV ir XIII a. Jie pasiekė savo galios viršūnę pagal Suppiluliumą I, kai ji kontroliavo didžiąją dalį Anatolijos kartu su šiaurės Levanto ir Aukštutinės Mesopotamijos dalimis.
  • Galiausiai hetitai buvo nugriauti XIII amžiaus pabaigoje prieš mūsų erą ir buvo padalyti į kelias „nehetitų“ valstybes Mažosios Azijos pietvakariuose ir Sirijos šiaurėje.

Religija ir kultūra:

  • Religija:
    • Hetitų religija buvo politeistinė, o tai reiškia, kad jie turėjo dievų rinkinį.
    • Hattų, Mesopotamijos ir Hurrijos kolegos padarė didelę įtaką jų religijai.
    • „Audros dievai“ buvo svarbi hetitų religijos dalis. Tarhuntas buvo karo ir pergalės dievas. Jis taip pat buvo pavadintas „Užkariautojas“, „Kummijos karalius“, „Dangaus karalius“ ir „Hatti žemės valdovas“.
    • Hetitai oficialiais tikslais bendravo hetitų ir akadų kalbomis, o komerciniais - hurrų. Hieroglifinis hetitas dažniausiai buvo naudojamas uolų piešiniuose ir užrašuose akmens paminkluose.
    • Iš pradžių pagrindiniai dirbiniai buvo rankų darbo keramika ir įvairūs indai su geometriniais paveikslais.
    • Maždaug nuo 1500 m. Pr. M. Metalo valdžia imta, o hetitai pradėjo gaminti meninius gaminius iš geležies. Jie sukūrė ginklus ir įrankius, galingesnius ir efektyvesnius nei pagaminti iš bronzos. Gali būti, kad hetitai šios naujos technologijos išmoko iš žmonių, gyvenančių Zagros kalnuose vakarinėje Irane.
    • Maždaug nuo 1500 m. Pr. M. Metalo valdžia imta, o hetitai pradėjo gaminti meninius gaminius iš geležies. Jie sukūrė ginklus ir įrankius, galingesnius ir efektyvesnius nei pagaminti iš bronzos. Gali būti, kad hetitai šios naujos technologijos išmoko iš žmonių, gyvenančių Zagros kalnuose vakarinėje Irane.
    • Tarp didžiausių hetitų imperijos statytų skulptūrų yra „Alaca Höyük“ ir „Hattusa“ sfinkso vartai su paminklu Eflatun Pınar pavasarį.
    • Yazilikajos bareljefai yra viena iš hetitų naujovių, kurioje vaizduojamos deivės.
    • Hetitų rašymas sudarytas iš fantazijų, įrašų, garsių deklaracijų, sutarčių, poelgių ir pasmerkimų.
    • Yra keletas mitų, neturinčių ypatingo mokslinio teisėtumo, kurie būtų labai suinteresuoti, pavyzdžiui, dieviška būtybė, kuri išnyksta ir žemė ištveria kai kuriuos kataklizminius įvykius dėl to, kad jo gynybinis svarstymas buvo atitrauktas, kol aptinkama būtybė dar kartą .
    • Be mitų, hetitų literatūroje taip pat yra Mesopotamijos mitų vertimų ir kalbų transkripcijų su tikra emocija. Viename yra paaiškinimas, kodėl valdovas (Hattusilis) atidėjo vieną karūną kitam. Kita transkripcija paaiškina, kad lordas Telipinu nustato naujus karališkosios padėties palikimo principus.
    • Tai rodo faktą, kad hetitų politiniame gyvenime (bent jau ankstyvoje stadijoje) valdovai negalėjo tiesiog įsakinėti savo pavaldiniams, bet jiems reikėjo sutvarkyti savo kilminguosius ir likusius žmones. Jie praktikavo tikrą valdžią.

    Vyriausybė:

    • Hetitų valstybės vadovas buvo karalius.
    • Keletas autoritetų, „The Pankus“, praktikavo savarankišką valdymą skirtingose ​​administracijos dalyse, todėl valdovas nevaldė visų karalystės dalių.
    • Hetitų karalienės domeno viduje turėjo autonominę padėtį. Jie buvo valstybinės religijos vyriausiosios kunigės, o kai kurie užėmė svarbų darbą valstybės klausimais.
    • Kadangi jie neturėjo progreso įstatymo iki maždaug 1500 m. Pr. M. E., Valdančiojo mirtis dažnai pradėjo kovą dėl valdžios.

    Kariuomenė:

    • Akivaizdu, kad hetitai išskirtinai sugebėjo nukreipti atakas ir smogti miesto bendruomenėms. Jie vieni pirmųjų pradėjo naudoti arklius lengviesiems dviratiams vežimams traukti ir padarė šias transporto priemones savo lauko ginkluotųjų pajėgų ramsčiu.
    • Ilgalaikiai meno kūriniai vaizduoja hetitų karius kaip apkūnus ir nenusiskutusius, avinčius odinius batus iki kulkšnies. Artimam mūšiui jie naudojo bronzinius peilius, ietis, lancetus, pjautuvo formos kardus ir kovojo su tomahakais.

    Hetitų ir egiptiečių problemos:

    • Hetitai pažengė į Egipto sritį ir sukėlė rūpesčių faraonui Tutmozei III. Faraonas Ramsesas II ėmė išvyti hetitus iš savo pakraščių. Jis planavo užimti palankią padėtį užimdamas Kadešo miestą - pagrindinį hetitų verslo centrą. Ramesas iš Egipto žygiavo kaip daugiau nei 20 000 karininkų, esančių keturiose divizijose, vadovas kovoti prieš hetitų valdovo Muwatalli karius.

    Kadešo mūšis:

    • Egipto ir hetitų ginkluotosios pajėgos buvo vienodos jėgos, todėl greičiausiai abu tikėjo, kad jie triumfuos. Abi pilietinės įstaigos pasižymėjo kietojo kūno kontrole ir gebėjimu siųsti karius į karą kovoti dėl valdžios už savo sritis. Šių kovų rezultatai yra abejotini, tačiau atrodo, kad patogus Egipto įtvirtinimų statymas sukėlė hetitų pralaimėjimą. Egiptiečiai sustabdė hetitus nuo prieglobsčio Kadešo įtvirtinime. Tačiau jų pačių nelaimės neleido tęsti puolimo. Ši kova įvyko penktaisiais Rameso metais.

    Hetitų karalystės žlugimas:

    • Po susitarimo su Egiptu apie 1259 m. Pr. M. E., Daugelyje reikšmingų imperijos dalių sekė santykinė harmonija.
    • Nepaprasto fiasko metu apie 1200 m. Pr. M. E. Hetitų karalystė staiga buvo sunaikinta. It may have been because the Hittites had been experiencing a deficiency of nourishment: records on dirt tablets uncover that they had started bringing in grain from Egypt in the mid-thirteenth century BCE.
    • Hattusa was inevitably relinquished by the last known ruler (Suppiluliuma II), and after that, the fortresses were torn down and the city left to ruin.

    Hittite Empire Worksheets

    This is a fantastic bundle which includes everything you need to know about Hittite Empire across 24 in-depth pages. These are ready-to-use Hittite Empire worksheets that are perfect for teaching students about the Hittites who were an urbane and bronze age civilization that existed for over 800 years in the deep mountains of Anatolia, also known as Asia Minor. The Hittites rivaled both ancient Egypt and Babylon, and were one of the greatest civilizations of the ancient world.

    Complete List Of Included Worksheets

    • Hittite Empire Facts
    • The Great Hittite Empire
    • The Hattian Word Search
    • Let’s do some research!
    • Battle of Kadesh
    • Solve the Hattian Crossword
    • The Hittites
    • Great Monuments of The Hittites
    • Hittite Acrostic Poem
    • Let’s Test Your Knowledge!
    • Letter About The Hittite Empire

    Link/cite this page

    If you reference any of the content on this page on your own website, please use the code below to cite this page as the original source.

    Use With Any Curriculum

    These worksheets have been specifically designed for use with any international curriculum. You can use these worksheets as-is, or edit them using Google Slides to make them more specific to your own student ability levels and curriculum standards.


    A Brief History of the Hittite Empire

    Hittite power waned in the Middle Kingdom at the beginning of the Late Bronze Age until the New Kingdom was established by King Tudhaliya I/II who, allied with Kizzuwatna and with assistance from Middle Kingdom Assyria, vanquished the Mitannian state of Aleppo and then expanded to the west at the expense of Arzawa (a Luwian state).

    After Tudhaliya’s reign a period of weakness followed until Suppiluliuma I restored and extended Hittite power, again defeating the Mitannian state of Aleppo and other cities in Syria such as Carchemish.

    A map of the Hittite Empire during the reigns of Suppiluliuma I and Musili II circa 1350-1295 BC at the time of its greatest extent. Hittite tributary lands also encompassed Luwian states in western Anatolia at various times, including Arzawa and Ahhiyawa – which have been given provisional, though likely, locations on this map.

    Mursilis II campaigned in the west against Arzawa and Ahhiyawa so that by c.1300 BCE the Hittites were competing with New Kingdom Egypt for control of Syria and Canaan in the south. This came to a head when the Hittite army and their allies under Muwatalli II clashed with the New Kingdom Egyptians, under Ramesses II, at the famous Battle of Kadesh in c.1274 BCE.

    After this date Hittite power began to decline due to the expanding Assyrian Middle Kingdom. Tudhaliya IV lost territory to them and was defeated at the Battle of Nihiriya. He did manage, however, to conquer Cyprus though it was subsequently lost to the Assyrians. The last Hittite King, Suppiluliuma II, did win a naval battle against Alashiya off the coast of Cyprus but the Assyrians by this time had annexed much of Hittite territory in Asia Minor and Syria, hastening their demise.

    The Hittite Empire was eventually destroyed by the Sea Peoples and Gasgan invasions at the end of the Late Bronze Age. Also, from the west came the Phrygians or Mushki, who filled the void in central Anatolia whilst in the east the start of the Iron Age saw the rise of the Urartians.


    Religion and the Role of Women

    King and Queen offering to Museum Alacahöyük weather god / Ankara Archaeological Museum, Wikimedia Commons

    The chief deity was Hepat, goddess of the sun. Hepat appears to have continued to be venerated by the Hittite’s successors, the Phrygians in the form of Cybele. Lelwani was goddesses of the underworld. The king and queen were themselves the high priest and priestesses of the Empire, although the king’s sister, with the title of Tawananna, also performed certain religious ceremonies and ran the royal household. Bryce (2006) describes this office as “one of the most powerful and influential positions” in the empire (96). Queen Pudehepa gathered many religious texts together and in addition to diplomatic correspondence prayers co-written by her husband have survived. her husband’s death “brought to an end one of the one of the closest and one of the most enduring and constructive royal partnerships of the ancient world” (Bryce, 319). A famous relief at Firaktin depicts her performing a religious ceremony together he is making an offering to a God, she to Hepat (Bryce, 317).

    The Hittites appear to have adopted aspects of religious practice and some of the deities of conquered peoples. This may have been pragmatic, attempting to build cultural bridges that would encourage these people to regard the Hittite culture as their own, preventing rebellion. On the other hand, it could indicate the view to see humanity as one family. Bryce (2006) describes evidence that legal practice moved from the punitive to being much more merciful. For example, King Telipinu (1525-1600) used banishment instead of execution, thus signaling to his own and succeeding generations that he was replacing the past with a “process of justice that was merciful and restrained” (113). Bryce describes King Mursili, the conqueror of Babylon, as humane. He could be ruthless in war but he had a profound concern to act “…in accordance with the dictates of his conscience and what he perceived to be the divine will” (240). Justice, too, had to be “seen to be done” and only the offender, not any other member of his household, “should suffer” (Bryce, 117 see also [3]).


    Hittite Art (c.1600-1180 BCE)

    NOTE: For more about the cultures and civilizations of Antiquity,
    please see: Ancient Art (2,500,000 BCE - 400 CE).


    Hittite Capital of Hattusha
    The key archeological site of the
    Hittite Empire, renowned for its
    temples, palaces and fortifications,
    the decorative carvings of its Lions'
    Gate and Royal Gate, and the
    collection of rock art at Yazilikaya.
    Hittite culture is best known
    above all for its contribution to
    Mesopotamian sculpture in a
    variety of media and sizes.

    ANTIQUITY
    For more on early civilization,
    please see Classical Antiquity
    (from 800 BCE to 450 CE).

    MYCENAE
    For a contemporaneous
    culture to the south, see:
    Mycenean Art (1650-1200).

    The Hittites were an Asia Minor people who, about 2000 BCE, began organizing a number of city-states scattered across the mountaineous plateau of Anatolia (Turkey). They were the first people in the area to mine and use iron, and by 1600 BCE they established themselves at Hattusa (today's Bogazkale, or Bogazkoy) in northern Anatolia (Turkey) around 1600 BCE, before expanding to control most of the surrounding region. The ancient art of the Hittite kingdom - notably its architecture and relief sculpture - was produced largely during this imperial phase which reached its height in the 14th century BCE under King Suppiluliuma I. At this point, the Hittites controlled an area which included most of Anatolia, Upper Mesopotamia (Iraq) as well as Syria and Lebanon. Although Hittite art had its own style, it was undoubtedly influenced by Sumerian art - the leading cultural strain within Mesopotamian art - and also by Egyptian art, not least because of Egyptian virtuosity at stone cutting and carving. Assyrian art, too, would play its part but only several centuries later. The Hittite empire collapsed about 1180, but the Hittites reappeared in several "Neo-Hittite" city-states - which they controlled in collaboration with Aramaeans and other peoples - some of which endured until around 750 BCE. According to Vahan Kurkjian, in his book The Hittite Empire, our main source of knowledge about Hittite culture derives from archeological discoveries of royal archives in the Hittite capital of Hattusa. These archives consisted of hundreds of stone tablets inscribed with Mesopotamian cuneiform letters, written in the Semitic language of Babylonia and Assyria. One of the most revealing tablets (written in Akkadian script and dating to c.1275-1220 BCE) contains correspondence from Egyptian Queen Nefertari (wife of Ramses II) to Hittite Queen Puduhepa written shortly after the Kadesh Peace Treaty. (The tablet is now in the Museum of Anatolian Civilizations, in Ankara.) Prior to these finds, the only source of information about Hittite civilization had been the Hebrew Old Testament of the Bible. Important sites of Hittite arts and crafts include Hattusa, Inandik, Eskiyapar, Alacahoyuk, Alisar and Ferzant.

    Note: For another Anatolian culture, from the era of Mesolithic art, see the important archeological site of Gobekli Tepe (c.9,500 BCE).

    Characteristics of Hittite Art

    The visual art of the Hittites, though influenced by work from several far places, was most closely related to that of the Mesopotamians. The Hittite seals, for example, were strongly reminiscent of Assyrian models. But the main body of the art uncovered in Hittite cities is of independent and prior origin. It consists especially of low-relief sculptures cut in stone - these were to be copied and refined by the Assyrians until they became the marvellous mile-long murals of the palaces at Nineveh - and freestanding sphinxes that likewise were to be adopted, as gateway guardians, by the Mesopotamians and, after them, the Persians. One highlight of this type of art is the relief of the God of War carved onto the King's Gate at Hattusa (now in the Museum of Anatolian Civilizations, Ankara). The carved reliefs around Hattusa's Lions' Gate are equally impressive. In general, however, Hittite artistic creativity in art, while strong, simple, and forthright, is undistinguished in technique and limited in imagination. Its character, however, is unmistakable.

    The state religion of the Hittites was one of nature-worship. The weather-god and the sun-goddess appeared at the top of an amazingly long list of minor gods representing the elements or natural objects. Each of the federated city-states might have its local god and indeed "the thousand gods of Hatti" are invoked in many state documents and treaties. A great deal of Hittite sculpture is concerned with these gods, and with religious festivals when the king made official visits of worship to them. In one case a procession of all the gods is presented.

    The Hittite capital, strategically situated over a rocky gorge, had a citadel protected by double walls and defensive towers, and was entered through huge arched gateways flanked by statues and reliefs - typically featuring lions or sphinxes - anticipating those of the Late Assyrian palaces at Nineveh and Nimrud. Carved on the inside of one archway is a famous relief sculpture of a soldier wearing the typical Hittite short kilt and conical helmet.

    Elsewhere in Hattusa there are four temples, the largest of which has been thoroughly excavated. It is a massive structure, surrounded by storage chambers, with a central courtyard fringed with pillared colonnades and a small corner shrine. These features and the isolated position of the main sanctuary have no equivalents in the temple architecture of Mesopotamia.

    Compare the Hittite taste for monumental architecture (and sculpture) with Egyptian Pyramid Architecture (c.2650-1800 BCE). See also: Ancient Egyptian Architecture (c.3,000-200 BCE).

    Hittite artists were specialists in carving sculpture out of natural rock formations. They were many centuries ahead of the Persians who carved out the famous tombs and sculptures at Naksh-I-Rustum. (Compare this with examples of monumental Egyptian sculpture, such as the Sphinx.)

    Although remains of this rock art have been reported from many parts of the old Hittite country, the best known monument is the shrine at Yazilikaya, close to Bogazkoy, the Hittite capital. It is here that a procession of the "thousand gods" was attempted. It is really two processions, on two cliffs that converge upon a central sanctuary. Unfortunately, probably because of climatic erosion, these bas-reliefs - carved on the vertical faces of the rock on the open cliffs - seem artistically on the simple, heavy side. Moreover part of the iconography is borrowed from the Hurrians, a tribe with whom the Hittite royal family had intermarried. However, the figures in the sanctuary itself, are sculpted with an almost religious intensity. The figure of a young king (Tudhaliyas IV), for instance, depicted in the safe embrace of a god is as impressive as the unmistakable symbolism of a large dagger thrust into the rock in front of him.

    Better examples of the Hittite genius are to be seen in the stone sculpture decorating the gates of Hattusa itself, as well as the bas-reliefs from inside walls, such as those excavated at Carchemish, an important ancient capital on the frontier between Turkey and Syria, or the stone fragment in the Louvre Museum illustrating a stag hunt. These were produced during a later period in Hittite history, (c.900 BCE), but are revealing nevertheless. As can be seen in the Stag Hunt, the formalization is more pronounced than in earlier Sumerian murals at Ur and elsewhere. There is a tendency to square the figures, and each one is kept uniformly flat against a featureless flat background. Altogether the Hittite "style" shows a better sense of filling space compositionally but it falls far short of the vividness and naturalness of depiction in the later Assyrian reliefs. (For the greatest examples of narrative relief work, see: Roman Relief Sculpture 117-324 CE.)

    Around 1180 BCE the Hittite empire came to an end and the Hittites were driven from their base on the Anatolian plateau by the Phrygians, allies of the Trojans from western Anatolia. Then during the period 1000-800 BCE they resurfaced as occupants of small city-states such as Milid (today's Arslantepe-Malatya), Sam'al (Zincirli), and Carchemish, in the Taurus mountains of southern Anatolia or northern Syria, where they shared political authority with indigenous tribes such as the Aramaeans and others. Syro-Hittite art and architecture during this time was of a hybrid and somewhat inferior character greatly influenced by Assyria, to whom the Hittites paid homage, and also by Phoenicia and Egypt. A feature of their buildings are the monumental carved upright megaliths (orthostats), that line the base of many of the walls rough, black basalt alternating with white limestone. Columns are usually made out of wood, with bases and capitals of stone, and large statues, greater than life-size, are another common feature.

    Syro-Hittite palaces usually consisted of one or more "bit hilani" units, consisting of a monumental entrance, approached by a broad but low flight of steps, with a columned portico, and a long reception room, with numerous retiring rooms. A perfect illustration of this type of Hittite palace architecture is the Kaparu Palace at Tall Halaf. (For another contemporaneous tradition of palace architecture, see: Minoan Art on Crete.)

    • For more about the arts and crafts of the Hittites, see: Homepage.


    Contagion and Recovery in the Hittite Empire

    In the late 14 th century BCE, an epidemic disease afflicted the kingdom of Hatti, located in central Anatolia (present-day Turkey). Mursili II, King of Hatti, pleaded with the gods to make the plague stop, in a series of prayers that were written down on clay tablets. The prayers were composed in the Hittite language and written in the cuneiform script. Several of the clay tablets on which they were recorded have survived for us to read today. These tablets, which were excavated at Boǧazköy, site of the Hittite capital Hattusa, are known as the Plague Prayers of Mursili II.

    Mursili pleads with the gods to let him know, through an oracle, through a dream, through a prophet, or through a priest, why they have caused Hatti to suffer this plague and what he has to do to make it stop. &ldquoThis is the twentieth year,&rdquo Mursili told the gods, that &ldquoHatti is experiencing many deaths.&rdquo The plague has been ravaging Hatti ever since his father Suppiluliuma invaded the area of Lebanon, which was part of Egypt&rsquos empire. There the army of Hatti battled the army of Egypt and won, taking many captives back to Hatti. The plague broke out among the captives and then infected the Hittites, eventually killing even Suppiluliuma himself &ndash and then his son Arnuwanda, who succeeded him as king. So Mursili, Arnuwanda&rsquos brother and the next to take the throne, was very keen on placating the gods.

    Clearly the Hittites recognized that disease was transmitted by contagion from one person to another. Yet the gods, the very gods who had blessed Suppiluliuma with victory, could not have allowed his kingdom to be attacked by disease unless they were angry about some transgression. Which transgression was the cause? Was it because Suppiluliuma had come to power after getting a rival, Tudhaliya the Younger, assassinated? Well, the guilty have already made restitution for the murdered man&rsquos blood, and Mursili will now make restitution again. Was it because the gods require the Hittites to perform the ritual of the Euphrates River? Mursili&rsquos on his way to do it right now. Was it because Hatti broke a treaty with Egypt when invading Egypt&rsquos territory? We&rsquove confessed our sin and we&rsquore paying for it, says Mursili. What else do I have to do? he pleads (apparently making peace with Egypt was not an option). Listen, ye gods, he says, you won&rsquot even have anyone left to bake bread for offerings or pour you libations, if you don&rsquot remove the plague from Hatti!

    It seems the gods did listen, eventually, and the epidemic ceased. It is hard to know how bad it really was. Mursili says people were dying in great numbers, but of course he had to emphasize the epidemic&rsquos severity, to persuade the gods it was time to stop. Throughout his reign, he continued to wage war, thwart rebellions, and consolidate the empire his predecessors had built. Even if the epidemic decimated the Hittites (killing one out of every ten), evidently the kingdom suffered no shortage of men to fight and to rule.

    They may have emerged stronger. Absent a description of symptoms, speculation about what the disease was is futile. But Mursili can tell us how long it took before the epidemic went away. He says it had afflicted his realm for twenty years. There is no evidence that the epidemic continued after his Plague Prayers were composed, although surely Hittites did not cease immediately to suffer this disease or others. Twenty years is about a generation &ndash enough time for immune resistance to develop among successive age cohorts. That could be how long it will take us to deal with SARS-CoV-2.

    List of site sources >>>