Istorijos transliacijos

Kas nutiktų Žemei, jei mūsų Mėnulis būtų sunaikintas?

Kas nutiktų Žemei, jei mūsų Mėnulis būtų sunaikintas?

Vienas iš patraukliausių gyvenimo evoliucijos Žemėje dalykų yra jo ryšys su aukščiau esančiu dangumi. Tik pačiomis tiksliausiomis sąlygomis mažos molekulės galėjo prasiveržti į gyvenimą, ir tos sąlygos nebūtų buvusios tokios, jei mūsų Saulės sistemai trūktų dabartinės konfigūracijos. Jei mūsų Mėnulio, Saulės ar aplinkinių planetų orbitose ar vietose būtų tik nedideli skirtumai, Žemė šiandien galėtų būti šalta, negyva planeta, ir nė vienas iš mūsų niekada nebūtų egzistavęs.

Žinoma, Saulė yra įtakingiausia mūsų Saulės sistemos dalis. Jei nebūtų didžiulės ir beveik nesenstančios galimybės išpilti milžiniškus šilumos ir šviesos kiekius, mūsų užimama erdvės dalis būtų amžinai įstrigusi temperatūroje, kuri artėja prie absoliutaus nulio.

Tačiau Mėnulis vaidina nepaprastai svarbų vaidmenį tarpininkaujant ir Žemės sąlygoms. Mėnulis yra ne tik mūsų gravitacijos traukiamas žiūrovas, bet ir aktyvus Žemės geologinio ir biologinio vystymosi dalyvis. Kaip tėvai ir vaikai padeda formuoti vienas kitą, taip ir Mėnulis bei Žemė veikia kaip tarpusavyje susijusios Žemės-Mėnulio sistemos kūrėjai.

Jei Mėnulis neužimtų savo dabartinės padėties ir orbitos, gyvybė Žemėje prieš milijardus metų niekada neatsirado.

Mėnulis ir evoliucija

1993 metais Prancūzijos nacionalinio mokslinių tyrimų centro direktorius Jacques Laskar atidžiai išanalizavo Mėnulio poveikį Žemės ašies posvyriui. Šiuo metu Žemė yra pakreipta 23,5 laipsnių kampu Saulės link arba nuo jos, priklausomai nuo to, kur yra planeta per 365 dienų apsisukimą aplink Saulės plokštumą. Laskaras nustatė, kad be didelio palydovo laikui bėgant mūsų posvyris taptų nestabilus, o tai galėtų radikaliai pakeisti planetos klimato sąlygas. Dėl to evoliucija būtų buvusi problematiška arba bent jau priversta vystytis kitaip.

Kartais galime prakeikti šį pakreipimą, kai ateina žiema ir temperatūra nukrenta gerokai žemiau užšalimo taško. Tačiau patirti nedidelį diskomfortą keliems mėnesiams kasmet yra maža kaina, kai supranti, kad be Mėnulio poveikio gyvybė Žemėje arba neegzistuotų, arba turėtų kitokių savybių.

Jei būtybės būtų sugebėjusios vystytis Žemėje be Mėnulio-tai nėra tikras dalykas-, jų kasdienis gyvenimas būtų buvęs labai sunkus ir kupinas netikrumo. Net jei tokie padarai ir egzistuotų, dėl sąlygų jie negalėjo išsivystyti už paprastų, nesudėtingų formų. Tai neaišku, tačiau tai yra galimybė.

Jei Žemės ašis keistųsi keliais laipsniais, ekstremalūs orai vargintų Žemę, o gyvybė stengtųsi prisitaikyti ir išgyventi. Žemės ašies posvyris per dešimtis tūkstančių metų pasikeičia. Tačiau istorinis įrašas rodo, kad šis pakrypimas svyravo tik nuo 22,1 proc. Iki 24,5 proc., O tai gali sukelti klimato pokyčius, tačiau nekelia pavojaus gyvybei Žemėje.

Šis santykinis stabilumas yra susijęs su mūsų Mėnulio buvimu. Be Mėnulio mūsų ašis pasisuktų greičiau ir dramatiškiau. Naujausi skaičiavimai (2011 m.) Iš mokslininkų kelionės - Džekas Lissaueris iš NASA Ames tyrimų centro, Jasonas Barnesas iš Aidaho universiteto ir Johnas Chambersas iš Carnegie mokslo instituto - įrodė, kad Žemės pakreipimas gali skirtis iki 10 laipsnių, jei Mėnulis nebuvo dabartinėje orbitoje ir darė stabilizuojantį poveikį.

Tai iš tikrųjų yra daug mažiau nei skaičiai, kuriuos pasiekė Laskaras, kuris prognozavo, kad Žemė gali apsiversti, jei Mėnulio nebūtų. Tačiau naujesni skaičiai laikomi patikimesniais dėl pažangos skaičiuojant galią ir kompiuterines technologijas.

Tačiau net ir su šiais kuklesniais pokyčiais greičiausiai pakaktų, kad Žemė reguliariai nusileistų į sunkius ledynmečius. Gyvenamosios planetos teritorijos per šimtą ar du gali tapti visiškai nesvetingos dėl padidėjusio nestabilumo. Nors protingas gyvenimas tokiame pasaulyje gali vystytis, jo pastangas kurti tvarią civilizaciją greičiausiai sabotuotų nuolatiniai naikinimo ciklai ir reikšmingi klimato pokyčiai. Tokiomis aplinkybėmis klajoklių gyvenimo būdas būtų vienintelė alternatyva, iš esmės garantuojanti spartietišką egzistavimą ir žemą gyventojų skaičių.

Mėnulis ne tik išlaikė mūsų ašies pakreipimą, bet ir paskatino evoliuciją kitu būdu. Prieš daugiau nei keturis milijardus metų Mėnulis buvo daug arčiau Žemės nei dabar. Todėl potvyniai tęsėsi kelis šimtus mylių į vidų. Dėl to pakrantės teritorijos pastebėjo didžiulius ciklinius druskingumo pokyčius, kurie galėjo sudaryti sąlygas išsivystyti savaime dauginamoms molekulėms, kurios ilgainiui sukūrė gyvybę tokią, kokią mes žinome.

Apskritai, stiprių potvynių, kuriuos sukelia Mėnulio gravitacija, nebuvimas būtų dramatiškai paveikęs evoliucijos eigą.

Saulės traukos jėga prisideda prie potvynių judėjimo. Tačiau Mėnulis yra atsakingas už du trečdalius potvynių poveikio, o tai reiškia, kad potvyniai savo judėjimo cikluose būtų kur kas santūresni, jei tik Saulė juos sukurtų.

Stiprūs potvyniai, kuriuos šiuo metu patiriame, padeda reguliuoti vandenyno sroves, kurios paskirsto šaltą ir šildomą vandenį visame pasaulyje. Jų maišymo efektas padeda išlyginti kraštutinumus ir palaiko pasaulio klimatą labiau subalansuotą tarp platumos.

Didelis potvynių potvynių sumažėjimas būtų reiškęs didesnius temperatūros skirtumus tarp šiaurės, pietų ir centro. Jei gyvybė būtų evoliucionavusi, ji greičiausiai būtų apsiribojusi vietovėmis, esančiomis palyginti arti pusiaujo, tačiau be Mėnulio Žemės ašies posvyris būtų buvęs nestabilus, todėl pusiaujo vieta būtų svarbi Saulės variantui ir todėl nebūtų garantuota ilgai išlieka šilta.

Akivaizdu, kad Mėnulis yra palaima, už kurią mes visi turėtume padėkoti.

Mūsų gynėjas danguje

2013 metais populiariame filme „Užmarštis“ žmonija susidūrė su nesėkmingų ateivių robotų padarytų Mėnulio padarinių pasekmėmis. Žmonija, vadovaujama Tomo Cruise'o, stengėsi įveikti cunamio, žemės drebėjimų, ugnikalnių, žiaurių audrų ir kitus padarinius, atsiradusius dėl mūsų palydovo praradimo.

Jei Mėnulį sunaikintų bet kokios rūšies katastrofos ar net kažkaip būtų pašalintas iš dabartinės orbitos, tai būtų neprilygstamų ir galbūt neišgyvenamų masto nelaimių.

Jei ateitų įsibrovėliai ateiviai, užkariavę mintis, Mėnulio sunaikinimas gali būti viena iš pirmųjų jų kovų prieš mus. Arba, jei jie turėtų tam technologiją, jie galėtų tiesiog nukreipti Mėnulį į kitą orbitą ir leisti šiam pokyčiui atlikti visą darbą.

Perkeldami jį arčiau, jie galėtų žymiai padidinti potvynių stiprumą ir greitai užtvindyti kiekvieną pakrantės miestą ir jo apylinkes. Kadangi 80 procentų žmonių gyvena 100 kilometrų atstumu nuo kranto linijos, tai iš esmės sunaikintų civilizaciją ir per kelias dienas labai ištuštintų planetą.

Kita vertus, jei ateiviai užpuolikai būtų užsiėmę užkariauti kitus pasaulius ir norėtų paruošti Žemę invazijai po kelių tūkstančių metų ateityje, jie galėtų imtis priešingo požiūrio ir nutolinti Mėnulį toliau. Tai tik sustabdytų potvynius ir galiausiai priverstų mūsų planetą nukrypti nuo savo ašies nerimą keliančiu laipsniu, tikėtina, kad tai sukels neįsivaizduojamą katastrofą ir labai daug žmonių.

Invazija iš kosmoso gali kelti realią riziką arba ne. Tačiau nepaisant to, kokį scenarijų galime įsivaizduoti, neabejotina, kad jei Mėnulis būtų sunaikintas ar kitaip nustojęs egzistuoti, mūsų išlikimo perspektyvos būtų niūrios.


Kodėl Mėnulis turi kraterius?

Labiau tikėtina, kad asteroidas ar meteoras pataikys į Žemę, nes Žemė yra daug didesnė už Mėnulį, todėl meteoroidui suteikiama daugiau ploto! Bet mes galime pamatyti daugybę tūkstančių kraterių Mėnulyje ir žinome tik apie 180 Žemėje! Kodėl taip?

Tiesa ta, kad per ilgą 4,5 milijardo metų istoriją Žemė ir Mėnulis nukentėjo daug daug kartų.

Šį Mėnulio kraterio Pietų ašigalio vaizdą 1996 m. Matė NASA erdvėlaivis „Clementine“. Kreditas: NASA/JPL/USGS


Kas nutiktų Žemei, jei mūsų Mėnulis būtų sunaikintas? - Istorija

Televizoriuje girdėjau, kad mėnulis tolsta nuo žemės link saulės. Kodėl taip atsitinka? Ir kada tai buvo tiksliai atrasta?

Mėnulio orbita (apskritas kelias aplink Žemę) išties didėja - maždaug 3,8 centimetro per metus. (Mėnulio orbitos spindulys yra 384 000 km.) Vis dėlto nepasakyčiau, kad Mėnulis artėja prie Saulės-jis tolsta nuo Žemės, taigi, kai jis yra savo orbitos dalyje arčiausiai Saulės, ji yra arčiau, bet kai ji yra toliausiai nuo Saulės esančioje orbitos dalyje, ji yra toliau.

Padidėjimo priežastis yra ta, kad Mėnulis Žemėje kelia potvynius. Kadangi Žemės pusė, nukreipta į Mėnulį, yra arčiau, ji jaučia stipresnį traukos trauką nei Žemės centras. Panašiai Žemės dalis, nukreipta nuo Mėnulio, jaučia mažiau gravitacijos nei Žemės centras. Šis efektas šiek tiek ištempia Žemę, todėl ji tampa šiek tiek pailga. Išsikišusias dalis mes vadiname „potvynio iškilimais“. Tikrasis kietasis Žemės kūnas yra iškraipytas keliais centimetrais, tačiau labiausiai pastebimas poveikis yra vandenyno pakeltos atoslūgiai.

Dabar visa masė daro gravitacinę jėgą, o potvyniai Žemėje sukelia Mėnulį. Kadangi Žemė sukasi greičiau (kartą per 24 valandas) nei Mėnulis skrieja (kartą per 27,3 dienos), išsipūtimas bando „pagreitinti“ Mėnulį ir traukti jį į priekį savo orbita. Mėnulis taip pat traukia Žemės potvynio bangas, sulėtindamas Žemės sukimąsi. Potvynių ir potvynių trintis, kurią sukelia potvynių potvynio judėjimas aplink Žemę, išima energiją iš Žemės ir nukreipia ją į Mėnulio orbitą, todėl Mėnulio orbita tampa didesnė (bet, šiek tiek maloningai, Mėnulis iš tikrųjų juda lėčiau!).

Dėl to Žemės sukimasis lėtėja. Po šimto metų diena bus 2 milisekundėmis ilgesnė nei dabar.

Tas pats procesas vyko prieš milijardus metų, tačiau Mėnulį sulėtino Žemės pakeltas potvynis. Štai kodėl Mėnulis visada nukreipia tą patį veidą į Žemę. Kadangi Žemė yra daug didesnė už Mėnulį, šis procesas, vadinamas potvynio fiksavimu, įvyko labai greitai, per kelias dešimtis milijonų metų.

Daugelis fizikų svarstė potvynių poveikį Žemės-Mėnulio sistemai. Tačiau George'as Howardas Darwinas (Charleso Darwino sūnus) buvo pirmasis žmogus, matematiniu būdu išsiaiškinęs, kaip dėl potvynių trinties pasikeis Mėnulio orbita. Paprastai jam priskiriama šiuolaikinės potvynių evoliucijos teorijos išradimas.

Taigi iš čia kilo idėja, bet kaip ji pirmą kartą buvo išmatuota? Atsakymas yra gana sudėtingas, tačiau aš bandžiau pateikti geriausią atsakymą, kurį galiu, remdamasis nedideliu klausimo istorijos tyrimu.

Yra trys būdai, kaip iš tikrųjų įvertinti potvynių potvynių poveikį.

* Išmatuokite Mėnulio mėnesio trukmės pokyčius laikui bėgant.

Tai galima pasiekti tiriant uolienose išsaugotų potvynių nuosėdų, vadinamų potvynių ritmais, storį, kuris gali būti milijardų metų senumo, nors matavimai taikomi tik 900 mln. Kiek galiu rasti (nesu geologas!), Šie matavimai buvo atliekami tik nuo 90 -ųjų pradžios.

* Išmatuokite atstumo tarp Žemės ir Mėnulio pokytį.

Šiuolaikiniais laikais tai pasiekiama atšokus lazerius nuo atšvaitų, kuriuos Mėnulio paviršiuje paliko „Apollo“ astronautai. Mažiau tikslūs matavimai buvo gauti 70 -ųjų pradžioje.

* Išmatuokite Žemės sukimosi laikotarpio pokyčius laikui bėgant.

Šiais laikais Žemės sukimasis matuojamas naudojant labai ilgą bazinę interferometriją - metodą, naudojant daug radijo teleskopų, esančių dideliu atstumu. Naudojant VLBI, kvazarų (mažų, tolimų, radijo ryškių objektų) padėtis gali būti išmatuota labai tiksliai. Kadangi besisukanti Žemė nešioja antenas, šie matavimai gali labai tiksliai pasakyti Žemės sukimosi greitį.

Tačiau Žemės sukimosi laikotarpio pokytis visų pirma buvo išmatuotas naudojant užtemimus. Astronomai, daugelį amžių tyrinėję užtemimų laiką, nustatė, kad Mėnulis, atrodo, įsibėgėja savo orbitoje, tačiau iš tikrųjų įvyko tai, kad Žemės sukimasis lėtėjo. Pirmą kartą efektą pastebėjo Edmundas Halley 1695 m., O pirmą kartą-Richardas Dunthorne'as 1748 m.-nors nė vienas iš jų nesuprato, ką mato. Manau, kad tai yra ankstyviausias efekto atradimas.

Šis puslapis paskutinį kartą atnaujintas 2019 m. Sausio 28 d.

Apie autorių

Britt Scharringhausen

Britas tyrinėja Saturno žiedus. Ji įgijo daktaro laipsnį Kornelio mieste 2006 m., O dabar yra Beloit koledžo Viskonsone profesorė.


Galbūt nesame visiškai tikri, kur atsidurtume, jei atsuktume laiką atgal, tačiau besivystančių organizmų keliai toli gražu nėra beribiai

Nugalėtojas iš esmės įrodė, kad problemos negalima tiksliai išspręsti. Panašiai kaip chaosas, kurį sukėlė atsitiktinės mutacijos, neišvengiamai padidės šiek tiek pradinės klaidos, o tai reiškia, kad negalėjote lengvai nustatyti, kur trys kūnai atsidurs ateityje. Tačiau saulė, būdama dominuojanti partnerė, tam tikru mastu diktuoja visų trijų orbitas - tai leidžia mums susiaurinti galimas kūnų padėtis tam tikrame diapazone.

Tai panašu į vedančias evoliucijos rankas, kurios pririša organizmus prie žinomų kelių. Galbūt nesame visiškai tikri, kur atsidurtume, jei atsuktume laiką atgal, tačiau besivystančių organizmų keliai toli gražu nėra beribiai. Ir galbūt žmonės niekada daugiau neatsiras, bet tikėtina, kad bet koks svetimas pasaulis pakeistų mūsų, tai būtų pažįstama vieta.

Šis straipsnis iš pradžių pasirodė „The Conversation“ ir yra iš naujo paskelbtas pagal „Creative Commons“ licenciją.


orbita: 384 400 km nuo Žemės
skersmuo: 3476 km
masė: 7,35e22 kg

Mėnulio istorija

Romėnai vadino Luna, graikai - Seleną ir Artemidę, o kitose mitologijose - daug kitų vardų.

Mėnulis, žinoma, buvo žinomas nuo priešistorinių laikų. Tai antras ryškiausias objektas danguje po Saulės. Kai Mėnulis vieną kartą per mėnesį sukasi aplink Žemę, keičiasi kampas tarp Žemės, Mėnulio ir Saulės, mes tai matome kaip Mėnulio fazių ciklą. Laikas tarp vienas po kito einančių mėnulių yra 29,5 dienos (709 valandos), šiek tiek skiriasi nuo Mėnulio orbitos periodo (matuojamas pagal žvaigždes), nes Žemė per tą laiką savo orbita perkelia didelį atstumą aplink Saulę.

Dėl savo dydžio ir sudėties Mėnulis kartais priskiriamas prie sausumos ir#8220planetos ir#8221 kartu su Merkurijumi, Venera, Žeme ir Marsu.

Pirmą kartą Mėnulį aplankė sovietų erdvėlaivis „Luna 2“ 1959 m. Tai vienintelis nežemiškas kūnas, kurį aplankė žmonės. Pirmasis nusileidimas įvyko 1969 m. Liepos 20 d. (Ar pamenate, kur buvote?), Paskutinis - 1972 m. Gruodžio mėn. Mėnulis taip pat yra vienintelis kūnas, iš kurio mėginiai buvo grąžinti į Žemę. 1994 m. Vasarą Mėnulį labai plačiai kartografavo mažasis erdvėlaivis „Clementine“, o 1999 m. - Mėnulio tyrinėtojas.

Gravitacinės jėgos tarp Žemės ir Mėnulio sukelia įdomių efektų. Akivaizdžiausias yra potvyniai. Mėnulio traukos jėga yra stipresnė Žemės pusėje, kuri yra arčiausiai Mėnulio, ir silpnesnė priešingoje pusėje. Kadangi Žemė, o ypač vandenynai, nėra visiškai standi, ji yra ištempta išilgai linijos link Mėnulio. Žvelgiant iš Žemės paviršiaus matome du mažus iškilimus, vieną Mėnulio kryptimi, o kitą - priešais. Poveikis vandenyno vandenyje yra daug stipresnis nei kietos plutos, todėl vandens išsipūtimai yra didesni. Kadangi Žemė sukasi daug greičiau, nei Mėnulis juda savo orbitoje, iškilimai aplink Žemę juda maždaug kartą per dieną, duodami du potvyniai per dieną. (Tai labai supaprastintas tikrasis potvynis, ypač netoli pakrančių, yra daug sudėtingesnis.)

Bet ir Žemė nėra visiškai skysta. Žemės sukimasis neša Žemės iškilimus šiek tiek prieš tašką tiesiai po Mėnuliu. Tai reiškia, kad jėga tarp Žemės ir Mėnulio nėra tiksliai išilgai linijos tarp jų centrų, sukuriančių sukimo momentą Žemėje ir pagreitinančią jėgą Mėnulyje. Dėl to sukimosi energija perkeliama iš Žemės į Mėnulį, todėl Žemės sukimasis sulėtėja apie 1,5 milisekundės per šimtmetį ir Mėnulis pakyla į aukštesnę orbitą maždaug 3,8 centimetro per metus. (Priešingas efektas atsitinka palydovams su neįprastomis orbitomis, tokiomis kaip Phobos ir Triton).

Asimetriška šios gravitacinės sąveikos prigimtis taip pat lemia tai, kad Mėnulis sukasi sinchroniškai, t. Y. Yra užfiksuotas fazėje su savo orbita, kad ta pati pusė visada būtų nukreipta į Žemę. Kaip Žemės sukimąsi dabar lėtina Mėnulio įtaka, taip tolimoje praeityje Mėnulio sukimąsi sulėtino Žemės veiksmai, tačiau tokiu atveju poveikis buvo daug stipresnis. Kai Mėnulio sukimosi greitis buvo sulėtintas, kad atitiktų jo orbitos periodą (toks, kad išsipūtimas visada būtų nukreiptas į Žemę), Mėnulyje nebeliko sukimo momento ne centre ir buvo pasiekta stabili padėtis. Tas pats nutiko ir daugeliui kitų Saulės sistemos palydovų. Galų gale Žemės sukimasis bus sulėtintas, kad atitiktų Mėnulio laikotarpį, kaip ir Plutono ir Charono atveju.

Tiesą sakant, atrodo, kad Mėnulis šiek tiek svyruoja (dėl šiek tiek nesuapvalintos orbitos), todėl retkarčiais galima pamatyti kelis tolimosios pusės laipsnius, tačiau dauguma tolimosios pusės (kairėje) buvo visiškai nežinoma. sovietų erdvėlaivis „Luna 3“ jį nufotografavo 1959 m. (Pastaba: nėra Mėnulio “ tamsiosios pusės ir#8221, visos Mėnulio dalys gauna saulės spindulių pusę laiko (išskyrus kelis gilius kraterius šalia polių). terminas “ tamsioji pusė ” praeityje galėjo reikšti tolimąją pusę kaip “dark ”, kaip suprantama “ nežinomas ” (pvz., “tamsiausia Afrika ”), tačiau net ir ši reikšmė nebegalioja šiandien!)

Mėnulis neturi atmosferos. Tačiau Clementine įrodymai leido manyti, kad kai kuriuose giliuose krateriuose, esančiuose netoli Mėnulio ir pietų ašigalio, kurie yra nuolat užtemdyti, gali būti vandens ledo. Dabar tai patvirtino „Lunar Prospector“ duomenys. Matyt, ir šiauriniame poliuje yra ledas.

Mėnulio pluta yra vidutiniškai 68 km storio ir svyruoja nuo 0 iki Mare Crisium iki 107 km į šiaurę nuo kraterio Korolevo tolimojoje Mėnulio pusėje. Po pluta yra mantija ir tikriausiai maža šerdis (maždaug 340 km spinduliu ir 2% Mėnulio masės). Tačiau, skirtingai nei Žemė, Mėnulio vidus nebėra aktyvus. Įdomu tai, kad Mėnulio masės centras nuo geometrinio centro yra nutolęs maždaug 2 km Žemės kryptimi. Be to, pluta yra plonesnė artimiausioje pusėje.

Mėnulyje yra du pagrindiniai reljefo tipai: labai kraterinės ir labai senos aukštumos bei palyginti lygi ir jaunesnė marija. Marijos (kurios sudaro apie 16% Mėnulio ir#8217 paviršiaus) yra didžiuliai smūgio krateriai, kuriuos vėliau užtvindė išlydyta lava. Didžioji paviršiaus dalis yra padengta regolitu, smulkių dulkių ir uolėtų šiukšlių mišiniu, kurį sukelia meteorų smūgiai. Dėl kokių nors nežinomų priežasčių marijos yra sutelktos artimoje pusėje.

Dauguma kraterių, esančių artimoje pusėje, pavadinti garsiais mokslo istorijos veikėjais, tokiais kaip Tycho, Kopernikas ir Ptolemajus. Funkcijos, esančios tolimoje pusėje, turi modernesnes nuorodas, tokias kaip „Apollo“, „Gagarin“ ir „Korolev“ (su aiškiai rusišku šališkumu, nes pirmuosius vaizdus gavo „Luna 3“). Be pažįstamų bruožų artimoje pusėje, Mėnulis taip pat turi didžiulius kraštus Pietų ašigalį-Aitkeną, esantį tolimoje pusėje, kuris yra 2250 km skersmens ir 12 km gylio, todėl tai yra didžiausias smūgio baseinas Saulės sistemoje ir Orientale vakarinė galūnė (žiūrint iš Žemės kairėje esančio vaizdo centre), tai puikus kelių žiedų kraterio pavyzdys.

Iš viso „Apollo“ ir „Luna“ programos į Žemę grąžino 382 kg uolienų mėginių. Tai suteikia daugumą išsamių mūsų žinių apie Mėnulį. Jie ypač vertingi tuo, kad gali būti datuojami. Net ir šiandien, praėjus daugiau nei 30 metų po paskutinio nusileidimo Mėnulyje, mokslininkai vis dar tiria šiuos brangius pavyzdžius.

Atrodo, kad dauguma Mėnulio paviršiaus uolų yra nuo 4,6 iki 3 milijardų metų. Tai atsitiktinis mačas su seniausiomis sausumos uolomis, kurios retai būna senesnės nei 3 milijardai metų. Taigi Mėnulis pateikia įrodymų apie ankstyvą Saulės sistemos istoriją, kurios nėra Žemėje.

Prieš tiriant „Apollo“ mėginius, nebuvo sutarimo dėl Mėnulio kilmės. Buvo trys pagrindinės teorijos: bendras akrecija, teigianti, kad Mėnulis ir Žemė susiformavo vienu metu iš Saulės ūko skilimo, o tai tvirtino, kad Mėnulis atsiskyrė nuo Žemės ir užfiksavo, kad Mėnulis susiformavo kitur ir vėliau buvo užfiksuotas pagal Žemę. Nė vienas iš jų neveikia labai gerai. Tačiau nauja ir išsami informacija iš Mėnulio uolienų sukėlė smūgio teoriją: kad Žemė susidūrė su labai dideliu objektu (tokio dydžio kaip Marsas ar daugiau) ir kad Mėnulis susidarė iš išmetamos medžiagos. Dar reikia išsiaiškinti detales, tačiau poveikio teorija dabar plačiai pripažinta.

Mėnulis neturi pasaulinio magnetinio lauko. Tačiau kai kurios jo paviršiaus uolienos pasižymi nuolatiniu magnetizmu, rodančiu, kad Mėnulio pradžioje galėjo būti pasaulinis magnetinis laukas.

Be atmosferos ir magnetinio lauko, Mėnulio paviršius yra tiesiogiai veikiamas saulės vėjo. Per 4 milijardų metų gyvavimo laikotarpį daugelis saulės vėjo jonų buvo įterpti į Mėnulio regolitą. Taigi „Apollo“ misijų grąžinti regolito mėginiai pasirodė vertingi tiriant saulės vėją.


Turinys

Prasideda 54 Korano sura, pavadinta „Mėnulis“ (Al-Qamar):

اقْتَرَبَتِ السَّاعَةُ وَانشَقَّ الْقَمَرُ وَإِن يَرَوْا آيَةً يُعْرِضُوا وَيَقُولُوا سِحْرٌ مُّسْتَمِرٌّ

Artėja valanda (Teismo), o mėnulis plyšta.
Bet jei jie pamato ženklą, jie nusigręžia ir sako: „Tai (bet) laikina magija“.

Ankstyvosios tradicijos ir istorijos paaiškina šią eilutę kaip Mahometo padarytą stebuklą, įvykusį kai kurių Kuraišo narių prašymų. [9] [10] Dauguma ankstyvųjų ir viduramžių musulmonų komentatorių pripažino tų tradicijų autentiškumą, kurios užsimena apie mėnulio padalijimą kaip istorinį įvykį. [11] Šią nuomonę patvirtina ši 54: 2 eilutė: „Bet jei jie pamato ženklą, jie nusigręžia ir sako:„ Tai (bet) laikina magija “. [10] Postklasikinis komentatorius Ibn Kathir pateikia ankstyvųjų tradicijų, kuriose minimas įvykis, sąrašą: Anas bin Malik autoritetu perduodama tradicija teigia, kad Mahometas padalijo mėnulį po to, kai pagonys mekiečiai paprašė stebuklo. Kitoje Maliko tradicijoje, perduodamoje kitomis pasakojimų grandinėmis, minima, kad Nur kalnas buvo matomas tarp dviejų mėnulio dalių (Nur kalnas yra Hijaz. Musulmonai mano, kad Mahometas pirmuosius apreiškimus gavo iš Dievo šio kalno oloje, Hiros urvas “). Tradicija, pasakojama apie Jubayr ibn Mut'im autoritetą su viena perdavimo grandine, sako, kad dvi mėnulio dalys stovėjo ant dviejų kalnų. Ši tradicija taip pat teigia, kad mekietis atsakė sakydamas: "Mahometas paėmė mus savo magija. Jei sugebėjo mus paimti burtų keliu, jis negalės to padaryti su visais žmonėmis". Ibn Abbas autoritetu perduotos tradicijos trumpai mini įvykį ir nepateikia daug detalių. [3] Abdullah bin Masud įgaliojimu perduotos tradicijos apibūdina incidentą taip: [3] [12]

Mes buvome kartu su Dievo pasiuntiniu Minoje, tas mėnulis buvo padalintas į dvi dalis. Viena jo dalis buvo už kalno, o kita - šioje kalno pusėje. Dievo pasiuntinys mums pasakė: Liudykite tai 039: 6725

Pasakojimą panaudojo kai kurie vėlesni musulmonai, norėdami įtikinti kitus apie Mahometo pranašystę. Annemarie Schimmel, pavyzdžiui, cituoja XII amžiuje dirbusio musulmono mokslininko Qadi Iyado šiuos žodžius: [7]

Apie jokius žmones žemėje nebuvo pasakyta, kad mėnulis tą naktį buvo stebimas taip, kad būtų galima teigti, jog jis buvo ne suskaldyti. Net jei apie tai būtų pranešta iš daugybės skirtingų vietų, todėl turėtume atmesti galimybę, kad visi sutiks melą, tačiau mes to nepriimsime kaip įrodymo priešingai, nes mėnulis nėra matomas vienodai skirtingų žmonių. Vienoje šalyje užtemimas matomas, bet kitoje - ne, vienoje vietoje jis yra visiškas, kitoje - tik dalinis.

Musulmonų mokslininkas Yusufas Ali pateikia tris skirtingas eilutės interpretacijas. Jis mano, kad galbūt visi trys yra tinkami šiai eilutei: kadaise Mahometo metu Mėnulis pasirodė plyšęs, kad įtikintų netikinčiuosius. Artėjant teismo dienai, jis vėl suskaidys (čia pranašiškas praeities laikas imamas nurodyti ateitį). Yusufas Ali šį įvykį sieja su Saulės sistemos sutrikimu, minimu 75: 8-9. Galiausiai jis sako, kad eilutės gali būti metaforiškos, o tai reiškia, kad reikalas tapo aiškus kaip mėnulis. [13]

Kai kurie nesutinkantys komentatoriai, kurie nepriima stebuklo pasakojimo, mano, kad eilėraštis nurodo tik mėnulio skilimą teismo dieną. [10] [14] Taip pat M. A. S. Abdel Haleem rašo:

Arabas naudoja praeitį, tarsi ta diena jau būtų čia, kad padėtų skaitytojui/klausytojui įsivaizduoti, kaip bus. Kai kurie tradiciniai komentatoriai laikosi nuomonės, kad tai apibūdina tikrą įvykį Pranašo metu, tačiau tai aiškiai nurodo pasaulio pabaigą. [15]

Vakarų istorikai, tokie kaip A.J. Wensinckas ir Denisas Grilis atmeta stebuklo istoriškumą teigdami, kad pats Koranas neigia stebuklus, jų tradicine prasme, susijusius su Mahometu. [8] [16]

Koranas 54: 1–2 buvo diskusijų tarp viduramžių teologų musulmonų ir musulmonų filosofų dalis dėl dangaus kūnų neliečiamumo. Filosofai teigė, kad gamta susideda iš keturių pagrindinių elementų: žemės, oro, ugnies ir vandens. Tačiau šie filosofai manė, kad dangaus kūnų sudėtis yra kitokia. Šis įsitikinimas buvo pagrįstas pastebėjimu, kad dangaus kūnų judėjimas, skirtingai nuo sausumos kūnų, buvo apskritas ir be jokių pradžios ar pabaigos. Šis amžinybės pasirodymas dangaus kūnuose leido filosofams padaryti išvadą, kad dangus yra neliečiamas. Kita vertus, teologai pasiūlė savo supratimą apie antžeminę materiją: gamta sudaryta iš vienodų atomų, kuriuos kiekvieną akimirką sukūrė Dievas (pastaroji idėja buvo pridėta siekiant apginti Dievo visagalybę nuo nepriklausomų antrinių priežasčių kėsinimosi) . Pagal šią sampratą dangaus kūnai iš esmės buvo tokie patys kaip sausumos kūnai, todėl juos buvo galima pradurti. [5]

Siekdami išspręsti tradicinio Korano 54: 1–2 eilutės supratimo reikšmę, kai kurie filosofai teigė, kad eilutė turėtų būti aiškinama metaforiškai (pvz., Eilutėje galėjo būti nurodytas dalinis Mėnulio užtemimas, kurio metu Žemė užtemdė dalį Mėnulis). [5]

Ši tradicija įkvėpė daugelį musulmonų poetų, ypač Indijoje. [8] Poetine kalba Mahometas kartais prilyginamas saulei ar ryto šviesai. Taigi, dalis garsaus dvylikto amžiaus pradžios persų sufijų poeto Sana'i eilėraščio yra tokia: „saulė turėtų padalinti mėnulį į dvi dalis“. [7] Žymus persų poetas ir mistikas Jalal ad-Din Rumi viename iš savo eilėraščių perteikia mintį, kad skilimas Mahometo pirštu yra didžiausia palaima, kurios gali tikėtis žemasis mėnulis, o atsidavęs tikintysis dalija mėnulį su Mahometo pirštas. [7] Vystydamas šią idėją, Abd ar-Rahman Jami, vienas iš klasikinių Persijos poetų ir mistikų, sudėtingai žaidžia su arabiškų raidžių formomis ir skaitinėmis reikšmėmis: pilnatis, pasak Jami, primena arabišką raidę M - apskritimas mīm (ـمـ), skaitinė vertė 40. Kai Mahometas padalijo mėnulį, dvi jo pusės tapo tarsi pusmėnulio formos nūn (ن) (arabiška raidė N), kurių skaitinė vertė yra 50. Tai reikštų, kad stebuklo dėka mėnulio vertė padidėjo. [7]

Kitoje vietoje Rumi, anot Schimmelio, užsimena apie du Mahammadui tradicijoje priskiriamus stebuklus, t. Y. Į mėnulio suskaidymą (tai rodo žmogaus mokslinio požiūrio į gamtą beprasmiškumą), o į kitą, kad Mahometas buvo neraštingas. [7]

Po to, kai 2016 m. Buvo paskelbtos „Apollo“ misijos nuotraukos apie Rimą Ariadėją, 300 km ilgio plyšio liniją Mėnulio paviršiuje, [19] musulmonai kai kuriose interneto svetainėse ir socialiniuose tinkluose tvirtino, kad tai įvyko dėl skilimo. Koranas. [20] [21] 2010 m. Apie tai buvo paklaustas NASA mokslininkas Bradas Bailey ir atsakė: „Mano rekomendacija yra netikėti viskuo, ką skaitote internete. Kolektyviai recenzuojami dokumentai yra vieninteliai moksliškai pagrįsti informacijos šaltiniai. moksliniai įrodymai byloja, kad Mėnulis buvo padalintas į dvi (ar daugiau) dalis ir vėliau bet kuriuo praeities tašku surinktas “. [6]


Kas nutiktų, jei nebūtų mėnulio?

(„Inside Science TV“) - Mėnulis - jis gali pasirodyti pilnas, šviečiantis kaip švyturys naktį arba tiesiog švyturys naktinės šviesos. Vis dėlto jis visada yra.

O kas, jei neturėtume mėnulio?

Štai penki geriausi dalykai, kurių be jo praleistume.

1. Naktys būtų daug tamsesnės. Kitas ryškiausias naktinio dangaus objektas yra Venera. Bet vis tiek nepakaks apšviesti dangų. Pilnas mėnulis yra beveik du tūkstančius kartų šviesesnis nei Venera.

2. Be mėnulio diena žemėje truktų tik nuo šešių iki dvylikos valandų. Per metus gali būti daugiau nei tūkstantis dienų! Taip yra todėl, kad Žemės sukimasis laikui bėgant sulėtėja dėl gravitacinės jėgos - arba mėnulio traukos - ir be jos dienos prabėgs akimirksniu.

Daugiau apie Mėnulį iš Mokslo viduje

3. Žemė be mėnulio taip pat pakeistų vandenynų potvynių dydį-jie būtų maždaug trečdaliu aukštesni nei dabar.


Kas nutiktų Žemei, jei mūsų Mėnulis būtų sunaikintas? - Istorija

Kas nutiktų, jei Žemėje būtų daugiau nei vienas mėnulis? Would our tides, or weather, or seasons, or body cycles change if we did have more than one?

The tides on Earth would definitely be affected by the presence of other moons, because the Moon (and also the Sun) is the reason why we experience tides at all. If they were many moons around Earth, the amplitude of the tides might be smaller or larger, since the effects of each other could partially cancel out or add up. There could also be more than two high tides per day, and the cycle of the tides could be less regular than it is.

If Earth had more moons, there would also be more solar eclipses. These two things would probaly be the more noticeable effects. That's because the seasons and the variation of temperature over the course of the year are caused by the orbit of the Earth around the Sun, and the fact that the Earth's rotation axis is tilted. Unless the presence of more moons could affect one of these, we shouldn't notice any chages in the course of the seasons. As for our body cycles, there are no scientific theories relating them to the presence of the Moon.

This page was last updated on July 18, 2015.

About the Author

Amelie Saintonge

Amelie is working on ways to detect the signals of galaxies from radio maps.


One heck of a time

A record of Earth’s development is written in rocks. But flowing air, ice, and water chew up old rocks, while trenches deep under water annihilate ancient crust. All of that action means much of the planet’s geological history has been purged from existence. The epochs shortly after Earth’s formation are particularly obscure, but geologists often assume that, for a considerable length of time, it was a little dull here: a stagnant, rocky surface under a hazy volcanic sky.

It’s puzzling, then, that in Australia, a selection of near-indestructible crystals called zircons have been found, through the measurement of their radioactive decay, to be 4.4 billion years old. These minerals are commonly found in chemically complex rocks, such as granites, and scientists have never come to a consensus about how a geologically lackluster Earth could have crafted such advanced materials.

Perhaps, thought Lock, the moon had something to do with it.

Our moon appeared just after Earth was put together. A planet-sized object slammed into Earth and created a ring of lunar building blocks that clumped together into a roughly spherical natural satellite. Simulations indicate that this new companion orbited far closer to the planet than it does today. This would have had an effect on Earth’s rotation, but previous studies hadn’t looked into the wider consequences. Curious, Lock created his own simulations to see how the moon’s effect on Earth’s rotation might have played out.

The results were due to be presented at the 51st Lunar and Planetary Science Conference in March, but the coronavirus pandemic canceled the in-person gathering in Texas. The summary of the results paints a remarkable picture, framing our planet’s dance companion as one heck of an architect.


A Brief History of Earth: How it All Began

A series exploring the natural history of Earth, beginning with the formation of our Solar System, moving on through asteroid impacts and mass extinctions, and ending with the human impact on the environment.

Earthrise, as seen from the Moon. Credit: mvannorden/Flickr, CC BY 2.0

The relatively calm region of space we occupy in the Solar System today belies a fiery, violent past, and a spine-chilling future. This series explores the geological and natural history of Earth, beginning with the formation of our Solar System, moving on through asteroid impacts and mass extinctions, and ending with the human impact on the environment today. To really grasp the magnitude of the changes our planet has undergone, we need to speed through immense timescales, pausing at important milestones. And this article, the first of the series, starts at the very beginning.

Some 4.6 billion years ago, a giant cloud of gas, called a nebula, collapsed into itself because of its mass and crushed all the gassy material in it into a plane, even as it was constantly spinning. This disc of material is called the protoplanetary disc. Over a period of a hundred thousand years after the collapse, the Sun was formed at the center of this disc, with the rest of the nebular gas swirling around it. Nearly 98% of this gas was just hydrogen and helium. (Our Sun constitutes 98% of the mass of our Solar System today.) Gases and other materials in this protoplanetary disc outside of the Sun started clumping together at various spots. Constant collisions between these bodies formed miniature planets, called planetesimals. These seeds of planets eventually grew in size by pulling more material in due to growing gravitational forces, a process called accretion , to become true planets within 100,000 years after the Sun’s formation. The gas giants, Jupiter and Saturn, and the ice giants, Uranus and Neptune, formed much faster than the four terrestrial planets: Mercury, Venus, Earth, and Mars, did.

Approximately 4.54 billion years ago, a Mars-sized body slammed into the newly formed Earth, partially liquifying the surface and ejecting molten debris into space. This ejecta remained as a ring around our planet for a few months, before coalescing and forming the Moon. Residual gases were still swirling slowly around the Sun, causing streams and waves in space. Elephantine Jupiter got caught up in these currents and started moving inward toward the Sun. The movement of this giant, with its powerful gravity wreaking havoc as it danced around, dislodged asteroids and sent them flying inwards into the planets. In the next few million years, the Earth and other terrestrial planets went through a period of constant battering by asteroids and other smaller bodies. This period in the solar system’s history is called the Late Heavy Bombardment. Fortunately, Saturn soon started pulling Jupiter back, toward where it is today, even as the Solar wind stripped away all of the residual gas in the solar system into interstellar space.

At this point, Earth was still cooling from the formation of the Moon, and the period of bombardment kept it agitated and volcanically active. At some point, asteroids or comets containing water ice slammed into the Earth, thereby bringing a lot of water vapor to the Earth. Once the Earth cooled, this vapour condensed and fell as rain on the planet. Volcanic activity still continued and even under the newly forming oceans, super-volcanoes persisted. Lava constantly flowed on the surface for nearly 700 million years.

We know all of these intricate details to a near approximate date by studying rocks on our planet. Rocks hold records of all kinds of transitions that they have undergone. They record their own formation and grow over millions of years, keeping evidence of life and planet activity within. The field of geology that studies and dates rock layers is called Stratigraphy. This helps scientists figure out the age of a lot of geological processes, and has enabled them to put together a geological time scale for our Earth.

The geological timescale above is a representation of time elapsed after the formation of earth, divided into slices, each differentiated by a geological event whose record is held in rock samples. Geological time is primarily divided into eons, which are divided into eras, which are further divided into periods. A discussion of these three scales falls within the scope of this series. However, for the sake of completeness, it needs to be specified that periods are further divided into epochs, and epochs into ages, while eons are grouped into super-eons.

The first three eons are grouped under the Precambrian super-eon . The fourth eon, called the Phanerozoic, is ongoing. Although the first three eons together account for most of Earth’s history, stretching out for nearly four billion years, there was little of note in terms of biological activity or geological diversity. So, in representations such as the table above, they are usually collectively called the Precambrian. It contains the Hadeon eon, when Earth was forming and the Late Heavy Bombardment took place the Archeon eon, when water first showed up and the first lifeforms evolved the Proterozoic eon, when the first multicellular organisms appeared and Earth’s atmosphere received oxygen for the first time as a result of the proliferation of cyanobacteria.

The early years of the Precambrian saw the formation of the Moon, a molten Earth slowly cooling down, and the planet getting battered by small runaway bodies. Water vapour in the atmosphere from asteroid and comet impacts started to condense and rain down on the planet as liquid water. Oceans formed amid heavy volcanic activity. Portions of the surface periodically cooled off to form occasional landmasses, but they would immediately be swallowed up by lava. Then, approximately 100 million years after the Earth formed, the temperatures had become stable enough for a crust to form and survive. The atmosphere was heavy and toxic, with almost no oxygen but with large amounts of carbon dioxide, nitrogen and sulphur due to volcanic activity.

Within another half a million years, multiple tiny landmasses had been born. These went on to become the centre around which present-day continents formed. The oldest known rocks on Earth are from this period , now in Australia, dating back to 4.4 billion years ago.

sandstone rocks in Jack Hills in Western Australia, in which 4.4 billion year old zircon crystals were found. Source: Author provided

Towards the middle of the Precambrian, the earth had cooled sufficiently. In the atmosphere, there was still no oxygen. The oxygen on our planet today is produced and sustained solely by plant life. This lack of oxygen implied a lack of ozone to protect the earth, which exposed the Earth to UV rays from the sun. However, the earth’s atmosphere could be preserved because its magnetic field had begun to form. This protected the atmosphere from being stripped away by the solar wind (as the atmosphere of Mars was).

Around 3.5 billion years ago (bya), two supercontinents, called Vaalbara and Ur formed within half a billion years of each other. These landmasses were actually quite small, probably about the size of India. But since they were the only landmasses around, they are called “supercontinents”.

The lack of oxygen in the atmosphere did not mean a lack of life, though. Life began on Earth in the early Precambrian, 4.1 bya, when earth had just started cooling . Gems from this time period, called zircons, have very specific carbon ratios, and possibly show evidence of biological activity combined with water . It is commonly assumed and accepted that one of the main causes of the creation of life is the presence of large oceans. Liquid water is considered to be a universal solvent, which means that it can transport all kinds of nutrients to all corners of the planet, enabling even the remotest locations to support life. Thanks to its almost magical properties, the very presence of liquid water on a body is a giant attraction for space exploration today.

The location of Ur. Source: Author provided

Apart from nitrogen, methane, and ammonia, volcanoes also released a lot of carbon into the atmosphere. Coupled with the condensing water vapor, earth became a crucible for the formation of life in this early environment known as primordial soup . Simple cells are believed formed in such a wet environment. : Small ponds that could have been struck by lightning or another form of energy and deep sea hydrothermal vents that contain the energy and nutrients to synthesize a cellular structure could have been likely location for the formation of life. Scientists have not been able to artificially recreate the synthesis of life. How life came to be remains an enduring mystery.

Nevertheless, water was the only medium to contain the earliest lifeforms, which were unicellular. These could simply absorb nutrients from their surroundings and break it down in their system for sustenance. This very primitive process made life dependent on nutrients from rocks and water. But towards the second half of the Precambrian, early unicellular bacteria started absorbing infrared light instead of visible light and started to emit oxygen. This was primitive photosynthesis.

Photosynthesis enabled organisms to create their own food for the first time. This mechanism offered a great advantage and accelerated the growth of life: from prokaryotes to eukaryotes that started reproducing sexually 1.2 bya, to multicellular life. Banded iron formations – layers of rock from the ocean showing pulses of iron oxide deposits due to reaction with oxygen – dating back to 3.7 bya exist today. These show evidence that large quantities of oxygen were pumped into water at intervals a phenomenon that is explicable only as a biological process. More biochemical rocks, called stromatolites, that were formed due to microorganisms trapping sand grains to build colonies, date to 3.5 bya. The most solid evidence of photosynthesis, however, dates back to 2.4 bya when cyanobacteria flourished, infusing massive quantities of oxygen into the air. So, two billion years after the earth formed, there was finally a constant supply of oxygen in the air for the first time.

Banded iron formation in the Mesabi Range, Minnesota. Credit: sas.rochester.edu

At around the same time, a new supercontinent called Kenorland was formed, while Vaalbara broke up, with parts of it ending up in today’s Australia and Africa. Kenorland was much larger than either Vaalbara or Ur. It was as big as Africa and existed somewhere near the equator for a hundred million years before breaking up.

Meanwhile, the earth’s atmosphere underwent a drastic change as photosynthesis increased. It evolved from a nauseating mixture of carbon monoxide, methane, ammonia, and nitrogen, to becoming much more toxic with plenty of pure oxygen that was anathema to the existing lifeforms. Pure oxygen today still remains toxic to all life, including humans. Since cyanobacteria were aquatic they saturated the oceans with oxygen too. This was called the Great Oxygenation Event and occurred 2.3 bya. The rise in levels of this new gas in earth’s ecosystem led to two major events on Earth: the first extinction event and the first ice age.

An Extinction Event, more commonly known as a mass extinction , is the the extinction of a large number of species within a short period of geological time. There have been 24 extinction events in all of Earth’s history – before humans came around 200,000 years ago. Five of these were particularly destructive, with detailed, well documented evidence of their occurrence and repercussions. These major extinction events are called the Big Five.

Occurrence of mass-extinction events. Source: Author provided

Mass extinctions always occur after a sudden, rapid, and uncontrollable change in global climate – which is obvious because only such widespread changes can kill off diverse species spread out over land and water in a short period of time. Conversely, mass extinctions could also affect the global climate as disappearance of a majority of life on Earth could upset the oxygen balance.

As photosynthesis increased, there were very few lifeforms that were able to consume enough of this new oxygen. There was nowhere for the toxic oxygen to go because there was no oxygen sink . As the oxygen content in the atmosphere and oceans increased, early life that was just forming was also dying away rapidly. This is why the Great Oxygenation Event also became the first known extinction event.

The other effect the oxygen catastrophe had was the formation of glaciers. The rise of oxygen naturally removed a lot of greenhouse gases from the atmosphere, most notably methane. Oxygen lowers temperatures, which is why wooded areas are so much cooler than cities today. The saturation of oxygen in the atmosphere lowered the overall temperature to 5°C lower than today and removed the ability of the atmosphere to keep the planet warm. Temperatures started falling steeply, heralding an ice age .

An ice age is a period, extending to millions of years, of lowered temperature on the Earth. A characteristic feature of an ice age is the presence of continental glaciers and polar ice caps. An ice age is composed of periods of extreme cold, called glaciation periods , marked by the appearance of large ice sheets and glaciers over continents. These alternate within the same ice age with periods of warmth, called inter-glaciation periods , where the ice sheets are confined to the poles.

The ice age caused due to the Great Oxygenation Event was the first of the five ice ages the Earth has seen and is called the Huronian Ice Age. We are currently in the middle of the fifth ice age’s inter-glaciation period.

The next instalment in this series discusses the Huronian ice age, the Cryogenian or the second ice age, the breakup of the Kenorland supercontinent and the formation of new supercontinents, as well as the first of the five major mass extinctions, and gamma ray bursts.

List of site sources >>>