Istorijos transliacijos

Kodėl vokiečiai pradėjo „Blitz“ prieš Britaniją?

Kodėl vokiečiai pradėjo „Blitz“ prieš Britaniją?

Prieš prasidedant Antrajam pasauliniam karui, buvo daug diskutuojama apie bombonešių keliamą grėsmę ir naują oro taktiką bet kurio būsimo konflikto metu.

Šį susirūpinimą kėlė agresyvus „Luftwaffe“ naudojimas Ispanijos pilietinio karo metu. Konflikto metu taktinis oro ir sausumos pajėgų koordinavimas ir kelių Ispanijos miestų, labiausiai žinomų Gernikos, sunaikinimas.

Kilo baimė, kad bet koks artėjančio konflikto metu karo veiksmai turės daug pražūtingesnį poveikį namų frontui. Šios baimės suvaidino svarbų vaidmenį Didžiosios Britanijos troškime taikos praėjusio amžiaus trečiajame dešimtmetyje, taigi ir kampanijos toliau pataikauti nacistinei Vokietijai.

Jis yra vokiečių „Luftwaffe“ asas, turintis 81 patvirtintą pergalę Rytų fronte. Dabar 95 metų veteranas Hugo Brochas pakils į dangų „Spitfire“.

Žiūrėk dabar

Britanijos mūšis

Naciams įsiveržus į Lenkiją, jie atkreipė dėmesį į Vakarų frontą. Jie puolė per prancūzų gynybą, apeidami Maginot liniją ir puolė per Belgiją.

Prancūzijos mūšis greitai baigėsi, o netrukus po to prasidėjo Britanijos mūšis.

Pastarasis matė, kad Didžiosios Britanijos kovotojų vadovybė perėmė „Luftwaffe“ kovą dėl oro pranašumo virš Lamanšo ir pietryčių Anglijos. Grėsmė buvo Vokietijos invazijos galimybė, Vokietijos vyriausioji vadovybė kodiniu pavadinimu „Sealion“.

Britanijos mūšis truko nuo 1940 m. Liepos iki spalio pabaigos. „Luftwaffe“ viršininko Hermanno Göringo nuvertintas kovotojų vadas padarė lemiamą pralaimėjimą Vokietijos oro pajėgoms, o Hitleris buvo priverstas neribotam laikui sustabdyti operaciją „Sealion“.

Sugrįžimo taškas

Vokiečiai, patirdami netvarius nuostolius, pakeitė taktiką, kad nepultų į apgultą kovotojų vadą. Vietoj to, jie pradėjo ilgalaikę bombardavimo kampaniją prieš Londoną ir kitus didžiuosius Didžiosios Britanijos miestus nuo 1940 m. Rugsėjo iki 1941 m. Gegužės mėn.

Joshua Levine buvo istorinis patarėjas Dunkerke, kuriam vadovavo Christopheris Nolanas. Jis taip pat yra knygos „Dunkirk: The History Behind the Major Motion Picture“ autorius.

Klausyk dabar

Pirmasis didelis bombardavimas prieš Londono civilius gyventojus buvo atsitiktinis. Vokiečių bombonešis tirštame rūke viršijo savo pradinį taikinį - dokus. Tai pademonstravo bombardavimo netikslumą karo pradžioje.

Dar svarbiau, kad tai buvo taškas, iš kurio negrįžta didinant strateginį bombardavimą likusiam karo laikui.

Bombardavimo antskrydžiai virš miestų buvo vykdomi beveik išimtinai tamsiomis valandomis po vasaros pabaigos, siekiant sumažinti nuostolius RAF, kuri dar neturėjo pakankamai naktinių naikintuvų.

Kapitono Deniso Robinsono „Spitfire“, nušautas Dorsete per Britanijos mūšį. Pilotas liko gyvas, nors ir neišgelbėjo. Kreditas: Viktoras Tumkinas / „Commons“.

1940 metų rudenį, kai išpuoliai buvo patys ekstremaliausi, išpuoliai lėmė, kad net 180 000 londoniečių nakvojo metro stotyse.

Iki metų pabaigos tarp gaisrų ir griuvėsių žuvo 32 tūkst.

Aviacijos istorikas Paulas Beaveris atsako į pagrindinius klausimus apie Antrojo pasaulinio karo strategines bombardavimo kampanijas. Kiek „Blitz“ buvo sėkmingas Vokietijos požiūriu? Kokia buvo Didžiosios savaitės reikšmė? Ar Drezdenas buvo karo nusikaltimas? Ir daug daugiau...

Žiūrėk dabar

Kiti uostamiesčiai visoje Didžiojoje Britanijoje, tokie kaip Liverpulis, Glazgas ir Hulis, buvo kartu su pramonės centrais Midlande.

„Blitz“ paliko benamius šimtus tūkstančių civilių gyventojų ir padarė žalos daugeliui žymių pastatų. Koventrio katedra buvo gerai sunaikinta lapkričio 14 d. 1941 m. Gegužės pradžioje dėl nenuolaidžių išpuolių Londono centre buvo apgadinti pastatai, įskaitant Parlamento rūmus, Vestminsterio abatiją ir Londono Tauerį.

„Blitz“ metu vaikai sėdi ant namo griuvėsių East End. Kreditas: Sue Wallace / Kreditai.

Efektai

Vokietija tikėjosi, kad nuo rugsėjo iki lapkričio penkiasdešimt septynias naktis iš eilės įvykusi bombardavimo kampanija sužlugdys britų moralę. Priešingai, Britanijos žmones apskritai sužavėjo sprogimai ir pagrindinė Vokietijos invazijos grėsmė. Daugelis žmonių užsiregistravo savanoriškai tarnybai vienoje iš organizacijų, įsteigtų padėti pašalinti niokojančius „Blitz“ padarinius.

Demonstruodami nepaklusnumą, daugelis bandė kasdienį gyvenimą vykdyti „kaip įprasta“. Dėl to, pirmosioms Churchillio metinėms, Didžioji Britanija išėjo iš Blitz daug ryžtingiau nei tada, kai jis ėmė vadovauti grėsmingam 1940 m.


Puslapio parinktys

Vokiečių kalbos žodį „žaibas“ „Blitz“ britų spauda pritaikė 1940 ir 1941 metais per Didžiąją Britaniją įvykdytų didelių ir dažnų bombardavimų audrai. Šis koncentruotas tiesioginis pramoninių taikinių ir civilinių centrų bombardavimas prasidėjo 1940 m. Rugsėjo 7 d. su dideliais reidais Londone.

Išpuolio mastas sparčiai didėjo. Vien per tą mėnesį Vokietijos oro pajėgos per 24 naktis sostinėje numetė 5300 tonų sprogmenų. Stengdamiesi „suminkštinti“ Didžiosios Britanijos gyventojus ir sunaikinti moralę prieš planuojamą invaziją, vokiečių lėktuvai išplėtė savo tikslus, įtraukdami pagrindinius pakrantės uostus ir gamybos bei tiekimo centrus.

Liūdnai pagarsėjęs 1940 m. Lapkričio 14 d. Reidas prieš Koventrį į kampaniją atnešė dar blogesnį posūkį. 500 vokiečių bombonešių per dešimt valandų nenutrūkstamo bombardavimo numetė į miestą 500 tonų sprogmenų ir beveik 900 padegamųjų bombų - tokia taktika vėliau buvo dar labiau imituojama RAF atakų Vokietijos miestuose.

1939 m. Rugsėjo mėn. Didžiosios Britanijos gyventojai buvo įspėti, kad oro atakos prieš miestus yra tikėtinos ir prieš kurį laiką buvo pradėta rengtis civilinei gynybai tiek nacionaliniu, tiek vietos lygmeniu. Paprastos gofruoto plieno Andersono prieglaudos, padengtos žeme, buvo iškastos į sodus visoje šalyje. Didžiosios pilietinės prieglaudos, pastatytos iš plytų ir betono, buvo pastatytos Didžiosios Britanijos miestuose, o sutemus buvo griežtai laikomasi užtemdymo.

Naktiniai reidai tapo tokie dažni, kad praktiškai nepertraukiami. Daugelis žmonių, pavargusių ne kartą nutraukti miegą, norėdami pirmyn ir atgal eiti į gatvių prieglaudas, praktiškai apsigyveno prieglaudoje. Tai sukėlė naują solidarumo ir bendruomeniškumo dvasią.

Londono gyventojai priėmė jiems atrodantį akivaizdų ir protingą problemos sprendimą ir tūkstančiais persikėlė į metro stotis. Iš pradžių vyriausybė tai aktyviai atbaidė. Tačiau šis populiarus veiksmas suveikė ir buvo įprasta matyti, kad karo meto Londono metro keliautojas praeidavo pro stotį, prigrūstą miegančių vyrų, moterų ir vaikų kūnų bei jų daiktų.

Pagrindinis oro puolimas prieš Didžiosios Britanijos miestus sumažėjo po 1941 m. Gegužės mėn., Pasikeitus Vokietijos karo mašinos krypčiai į Rusiją. Tačiau atsitiktiniai ir mirtini reidai, naudojant vis didesnes bombas, tęsėsi dar keletą metų.


Kodėl Hitleris pradėjo „Blitz“?

Kodėl Hitleris pradėjo „Blitz“? 1940 metų viduryje Hitleris kontroliavo žemyninę Europą. Kitas jo taikinys buvo Britanija. „Blitz“ buvo naktiniai bombardavimo reidai Didžiosios Britanijos miestuose, ypač Londone, 1940 m. Rugsėjo mėn. Vidutiniškai vokiečiai kiekvieną kartą numetė 250 tonų bombų. „Blitz“ buvo labai sunkus laikotarpis Didžiosios Britanijos žmonėms, o vien Londone žuvo beveik 13 000 žmonių. „Blitz“ priežastys buvo kelios. Pirmasis - Didžiosios Britanijos mūšio nesėkmė. Hitlerio baimė nekontroliuoti Didžiosios Britanijos paskatino manyti, kad Didžioji Britanija ilgainiui taps pagrindu jo priešams jį pulti. . Skaityti daugiau.

RAF prarado daug lėktuvų ir pilotų, tačiau „Luftwaffe“ patyrė dar didesnių nuostolių. Galiausiai Hitleris suprato, kad negali sunaikinti RAF, o tai reiškia, kad operacija „Sealion“ neveiks. Naujasis Hitlerio planas Britanijai buvo „Blitz“. Kadangi Didžiosios Britanijos mūšis nepavyko, Hitleris manė, kad bombarduodamas britus paklusti jis galės į juos įsiveržti. Kita priežastis, dėl kurios Hitleris pradėjo „Blitz“, buvo sutrikdyti Didžiosios Britanijos ekonomiką ir pramonę. Nuo 1940 metų lapkričio „Luftwaffe“ pradėjo koncentruotis į kitus Didžiosios Britanijos miestus. Tai buvo bandymas labiau susitelkti į žalą Didžiosios Britanijos pramonei. Labiausiai nukentėjo Koventris, sunaikinta daugiau nei 20 svarbių gamyklų. . Skaityti daugiau.

Tai tik vienas pavyzdys to, kas nutiko britams. Hitleris tikėjosi, kad jie bus tokios panikos ir depresijos būsenos, kad norės pasiduoti Vokietijos režimui. Kerštas buvo paskutinė „Blitz“ priežastis. „Hitleris Berlyno bombardavimą (1940 m. rugpjūčio 25 d.) laikė gėda.“ Hitleris manė, kad bombarduodamas Didžiosios Britanijos miestus jis keršys už Berlyno bombardavimą tų metų rugpjūtį. Tai buvo Hitlerio galimybė pasipriešinti. Visos šios priežastys buvo Hitlerio karo tikslo perimti Britaniją dalis. Jo pagrindinė „Blitz“ priežastis buvo Didžiosios Britanijos mūšio nesėkmė. Jei tai nepavyktų, operacija „Sealion“ būtų buvusi sėkminga ir „Blitz“ niekada nebūtų įvykę. 510 žodžių Anna Townsend. Skaityti daugiau.

Šis studentų parašytas darbas yra vienas iš daugelio, kuriuos galima rasti mūsų AS ir A Level Modern European History, 1789-1945 skyriuje.


Londonas nusiaubtas Vokietijos oro antskrydžio

1940 m. Gruodžio 29 d. Vakarą Londonas patiria siaubingiausią oro antskrydį, kai vokiečiai bombarduoja miestą. Šimtai gaisrų, kuriuos sukėlė sprogusios bombos, apėmė Londono rajonus, tačiau ugniagesiai parodė narsų abejingumą aplink juos krintančioms bomboms ir išgelbėjo didžiąją miesto dalį nuo sunaikinimo. Kitą dieną laikraščio nuotrauka, kurioje Šv. Pauliaus katedra stovėjo nepažeista tarp dūmų ir liepsnos, tarsi simbolizavo neįveikiamą sostinės dvasią Didžiosios Britanijos mūšio metu.

1940 m. Gegužės ir birželio mėn. Olandija, Belgija, Norvegija ir Prancūzija po vieną nusileido vokiečiams Vermachtas, palikdama Didžiąją Britaniją vieną priešintis nacių lyderiui Adolfui Hitleriui ir#x2019 planams užvaldyti pasaulį. Britų ekspedicijos pajėgos pabėgo iš žemyno, ekspromtu evakuodamos iš Dunkerko, tačiau paliko tankus ir artileriją, reikalingus ginti savo tėvynę nuo invazijos. Didžiosios Britanijos oro ir sausumos pajėgų skaičiui viršijant vokiečių kolegas, o JAV pagalba dar neprasidėjo, atrodė aišku, kad Britanija netrukus paseks Prancūzijos likimu. Tačiau naujasis Didžiosios Britanijos ministras pirmininkas Winstonas Churchillis pažadėjo savo tautai ir pasauliui, kad Didžioji Britanija „niekada nepasiduos“ ir#britai sutelks už savo įžūlaus lyderio.

Birželio 5 d., „Luftwaffe“ pradėjo atakas prieš Lamanšo uostus ir vilkstines, o birželio 30 d. Vokietija perėmė neapgintų Lamanšo salų kontrolę. Liepos 10 -ąją ir#pirmąją Britanijos mūšio dieną pagal RAF ir „Luftwaffe“ suintensyvino Britanijos uostų bombardavimą. Po šešių dienų Hitleris įsakė Vokietijos kariuomenei ir kariniam jūrų laivynui pasiruošti operacijai „Jūros liūtas“. Liepos 19 d. Vokietijos vadovas Berlyne pasakė kalbą, kurioje pasiūlė sąlyginę taiką Didžiosios Britanijos vyriausybei: Didžioji Britanija išlaikys savo imperiją ir bus išvengta invazijos, jei jos vadovai pritars vokiečių dominavimui Europos žemyne. Paprasta radijo žinia iš lordo Halifakso nušlavė pasiūlymą.

Vokietijai reikėjo įvaldyti dangų virš Didžiosios Britanijos, jei ji norėjo saugiai pervežti savo aukštesnes sausumos pajėgas per 21 mylios Lamanšo sąsiaurį. Rugpjūčio 8 dieną „Luftwaffe“ suintensyvino reidus prieš uostus, bandydama išvesti Didžiosios Britanijos oro laivyną į lauką. Tuo pat metu vokiečiai pradėjo bombarduoti sudėtingą Didžiosios Britanijos radarų gynybos sistemą ir RAF naikintuvų aerodromus. Rugpjūčio mėnesį Lamanšo sąsiaurį kasdien skraidindavo net 1500 vokiečių lėktuvų, dažnai skraidindami saulę, skrisdami prieš britų taikinius. Nepaisant šansų prieš juos, perpildyti RAF skraidintojai sėkmingai pasipriešino masinei Vokietijos oro invazijai, pasikliaudami radarų technologija, manevringesniais orlaiviais ir išskirtine drąsa. Už kiekvieną numuštą britų lėktuvą buvo sunaikinti du „Luftwaffe“ karo lėktuvai.

Rugpjūčio pabaigoje RAF pradėjo atsakomąjį oro antskrydį prieš Berlyną. Hitleris supyko ir liepė „Luftwaffe“ perkelti savo atakas iš RAF įrenginių į Londoną ir kitus Didžiosios Britanijos miestus. Rugsėjo 7 d., Blitz prasidėjo Londonas, o po savaitės beveik nenutrūkstamų atakų keli Londono rajonai liepsnojo, o karališkieji rūmai, bažnyčios ir ligoninės buvo nukentėję. Tačiau susitelkimas Londone leido RAF atsigauti kitur, o rugsėjo 15 d. RAF pradėjo energingą kontrataką, per dvi mažiau nei valandą trukusias kovas numušė 56 vokiečių lėktuvus.

Brangiai kainavęs reidas įtikino Vokietijos vyriausiąją vadovybę, kad „Luftwaffe“ negali pasiekti viršenybės oro atžvilgiu virš Didžiosios Britanijos, o kitą dieną dienos šviesos išpuoliai buvo pakeisti naktiniais susitarimais kaip pralaimėjimo nuolaidžiavimas. Rugsėjo 19 d. Nacių lyderis Adolfas Hitleris neribotam laikui atidėjo “Operation Lion ” – amfibinę invaziją į Britaniją. Tačiau Britanijos mūšis tęsėsi.

Spalį Hitleris įsakė surengti didžiulę bombardavimo kampaniją prieš Londoną ir kitus miestus, kad sutriuškintų britų moralę ir priverstų sudaryti paliaubas. Nepaisant didelių žmonių gyvybių ir didžiulės materialinės žalos Didžiosios Britanijos miestams, šalies ryžtas išliko nenutrūkstamas. Londono gyventojų sugebėjimas išlaikyti ramybę turėjo daug įtakos Didžiosios Britanijos išgyvenimams šiuo išbandymų laikotarpiu. Kaip pranešė amerikiečių žurnalistas Edwardas R. Murrow, “Ne kartą esu girdėjęs vyrą, moterį ar vaiką, siūlantį Britanijai numoti ranka. 1941 m. SSRS.

Atmetus vokiečiams greitą pergalę, atimant iš jų jėgas, kurios buvo panaudotos jų invazijai į SSRS, ir įrodžius Amerikai, kad padidėjusi ginklų parama Didžiajai Britanijai nebuvo veltui, Didžiosios Britanijos mūšio rezultatas labai pakeitė pasaulio eigą II karas. Kaip Churchillis sakė apie RAF skrajutes per Didžiosios Britanijos mūšį, “Niekada žmonių konfliktų srityje tiek daug nebuvo skolingi tiek mažai. ”


Operacija „Barbarossa“ ir Vokietijos nesėkmė Sovietų Sąjungoje

1939 m. Rugpjūčio mėn., Europai slenkant link kito pasaulinio karo, Vokietija ir Sovietų Sąjunga pasirašė nepuolimo sutartį. Nacių ir sovietų paktas buvo visiškai netikėtas kitoms tautoms, atsižvelgiant į ideologinius abiejų šalių skirtumus. Tai pradėjo karinio bendradarbiavimo laikotarpį, kuris leido Hitleriui nekreipti dėmesio į Vakarų diplomatinius žingsnius ir įsiveržti į Lenkiją. Tada Stalino pajėgos puolė iš vakarų ir užbaigė Lenkijos valstybės pajungimą ir padalijimą. Ateinančius pusantrų metų Vokietija taip pat gavo ekonominės naudos iš šio susitarimo, o Rusija už gaminamas prekes eksportavo grūdus ir aliejų.

Sovietų bendradarbiavimas leido Hitleriui išplėsti savo viešpatavimo Europoje planus. 1940 m. Gegužę Blitzkrieg pasuko į vakarus, o Prancūzija buvo užkariauta per šešias savaites. Tačiau taika su Rusija nesitęs. Hitleris visada norėjo, kad Vokietija išsiplėstų į rytus, kad gautų naudos Lebensraum arba „gyvenamoji erdvė“ jos žmonėms.

Po Prancūzijos žlugimo Hitleris įsakė parengti planus dėl invazijos į Sovietų Sąjungą. Jis ketino sunaikinti tai, ką matė kaip Stalino „žydų bolševistinį“ režimą, ir įtvirtinti nacių hegemoniją. Sovietų Sąjungos rasinės „prastesnės“ slavų populiacijos užkariavimas ir pavergimas būtų didžiojo „germanizacijos“ ir ekonominio išnaudojimo plano dalis, trunkanti gerokai ilgiau nei tikėtasi karinės pergalės. Nepaisant pastarojo meto ekonominio ir politinio bendradarbiavimo, Sovietų Sąjunga buvo laikoma natūraliu nacistinės Vokietijos priešu ir pagrindiniu strateginiu tikslu.

OPERACIJA "BARBAROSSA"

1940 m. Gruodžio 18 d. Hitleris išleido fiurerio direktyvą 21, įsakymą įsiveržti į Sovietų Sąjungą. Vokietijos kariniame plane buvo raginama žengti į hipotetinę liniją, einančią nuo Arkangelo uosto Rusijos šiaurėje iki Astrachanės uosto prie Kaspijos jūros-vadinamosios „A-A linijos“. Didžioji dalis sovietų gyventojų ir jų ekonominis potencialas būtų valdomi vokiečių.

Po penkių savaičių vėlavimo, kai buvo baigtos operacijos Graikijoje ir Jugoslavijoje, 1941 m. Birželio 22 d. Pradėta operacija „Barbarossa“, pavadinta visų užkariavusio viduramžių Šventosios Romos imperatoriaus Frydricho I vardu. užpuolė 1800 mylių frontu. Iš viso įmonei buvo paskirtos 148 divizijos - 80 proc. Vokietijos armijos. Septyniolika „Panzer“ padalinių, suskirstytų į keturias „Panzer“ grupes, sudarė avangardą su 3 400 tankų. Juos palaikė 2700 „Luftwaffe“ lėktuvų. Tai buvo didžiausia invazijos jėga iki šiol.

Vokiečių pajėgos buvo suskirstytos į tris armijos grupes, kurių kiekviena turėjo konkretų tikslą. Šiaurės kariuomenės grupė turėjo eiti per Baltijos šalis Latviją, Lietuvą ir Estiją ir užimti Leningradą. Pietų armijos grupė puls į Ukrainą Kijevo ir Donbso (Doneco baseino) pramonės regiono link. Tarp jų armijos grupių centro tikslas buvo Minskas, Smolenskas ir tada pati Maskva. Hitleris tikėjosi, kad visa tai bus pasiekta maždaug per dešimt savaičių.

Sovietai vakarų pasienyje buvo sutelkę dideles pajėgas, tačiau jiems buvo liepta neprovokuoti vokiečių. Nors ir nepasitikėjo Hitleriu, Stalinas netikėjo, kad jis taip greitai puls, nepaisydamas grėsmingo Vokietijos būrio ir žvalgybos įspėjimų srauto. Jis iš karto turėjo apie 5 milijonus vyrų ir iš viso 23 000 tankų, tačiau Raudonoji armija vis dar buvo nepasiruošusi, kai vokiečiai smogė.

Vokiečiai pradėjo gerai, kai panerių grupės greitai siekė savo tikslų, o Rusijos pajėgos susipainiojo. Jiems labai padėjo „Luftwaffe“ bombarduoti sovietinius aerodromus, artilerijos pozicijas ir karių koncentraciją. Vokiečiai greitai įtvirtino oro pranašumą. Vien per pirmąją dieną buvo sunaikinta 1800 sovietų lėktuvų, dauguma jų ant žemės. Šiaurės kariuomenės grupė, vadovaujama feldmaršalo Wilhelmo Ritterio von Leebo, pasuko link Leningrado, o generolo Ericho Hoepnerio 4 -oji „Panzer Group“ - priešakyje. Rusijos pajėgos šiame sektoriuje buvo plonai paskirstytos, o panzeriai per tris savaites įveikė 500 mylių (804 km). Iki liepos vidurio jie buvo tik 60 mylių (96 km) nuo savo tikslo.

Kariuomenės grupės centras, vadovaujamas feldmaršalo Fedoro von Bocko, taip pat padarė didelę pažangą. Iki birželio 28 d. „Panzer Group 2“, kuriai vadovavo generolas Heinzas Guderianas, ir generolo Hermanno Hotho „Panzer Group 3“ buvo apsupę tris Rusijos armijas ir užfiksavę daugiau nei 320 000 vyrų Balstogės ir Minsko kišenėse. Tuomet abi panerių grupės pasistūmėjo į priekį ir liepos 27 d. Susisiejo tolimoje Smolensko pusėje dar vienu dvigubu apvalkalu. Dar dvi Rusijos armijos buvo įstrigusios ir sunaikintos, o dar 300 000 karių pateko į nelaisvę.

Pietų armijos grupė, vadovaujama feldmaršalo Gerdo von Rundstedto, turėjo toliausiai eiti, o jo puolimas taip pat susidūrė su griežčiausiu sovietų pasipriešinimu. Dauguma rusų šarvų buvo šiame fronte. Tačiau liepos pradžioje fon Rundstedtas buvo išstūmęs už Lenkijos sienos iki 1939 m. Generolo Ewaldo von Kleisto „Panzer Group 1“ grupę sulėtino sovietų išpuoliai, kai ji nuvyko į Kijevą, Ukrainos sostinę ir anglies turtingo Doneco baseino raktą. Rugpjūčio 8 d. Vokiečiai apsupo dvi sovietų armijas, Umano kišenėje sugavę 100 000 vyrų ir pasiekė Dniepro upę. Taip pat buvo apgultas Odesos jūrų uostas prie Juodosios jūros.

Atrodė, kad iki šiol viskas klostėsi gerai, vienintelė didelė problema buvo laikas, kurio prireikė, kad pėstininkai pasivytų pėstininkus ir nušluostytų Rusijos gynybos kišenes. Tačiau sovietų pasipriešinimas, nepaisant katastrofiškų nuostolių, dabar sustiprėjo. Vokiečių įžymybė aplink Jelną, į pietryčius nuo Smolensko, buvo atgauta per brangią, bet sėkmingą kontrataką.

Tuo tarpu armijos grupių centro tiekimo padėtis tapo kritinė. Hitleris nusprendė sustabdyti Maskvos pažangą ir sustiprinti kariuomenės grupes šiaurėje ir pietuose. „Hoth“ „Panzer Group 3“ buvo išsiųsta į šiaurę palaikyti važiavimo Leningrade, o Guderiano tankai buvo išsiųsti padėti Pietų armijos grupei užimti Kijevą. Vokietijos vyriausioji vadovybė griežtai protestavo. Panzeriai buvo tik 220 mylių nuo Maskvos. Tačiau Hitleris laikė svarbesne išteklių turtingą Ukrainą. Rugpjūčio 21 d. Jis įsakė pirmenybę teikti Krymo ir Doneco baseino užkariavimui.

Sovietai buvo visiškai apgauti vokiečių žingsnių. Penkios sovietų armijos buvo įstrigusios didžiulėje akivaizdoje aplink Kijevą. Kaip įprasta, Stalinas atsisakė sankcionuoti atsiėmimą prieš užklijuojant kišenę. Iki rugsėjo pabaigos Kijevas nukrito ir daugiau nei 650 000 Rusijos karių žuvo arba buvo sugauti. Vokiečiai veržėsi palei Juodosios jūros pakrantę ir pateko į Krymą, apgulė Sevastapolį. Spalį Charkovas krito, bet dabar vokiečiai buvo išsekę. Kovos smarkiai išsekino savo gretas, o tiekimo linijos buvo ištemptos iki galo. Kol kas pietinis frontas liko ten, kur buvo. Šiaurėje vokiečių pajėgos pasiekė savo ribą. Rugsėjį, padedami savo sąjungininkų Suomijos, jie atkirto Leningradą nuo likusios Rusijos dalies, tačiau pritrūko jėgų užimti miestą. Vietoj to, Hitleris įsakė tai padaryti badu. Epinė apgultis truks 890 dienų.

MŪŠIS UŽ MASKAVA

Dabar Hitleris nusprendė atnaujinti mūšį dėl Maskvos. Spalio 2 d. Jis pradėjo operaciją „Typhoon“. Jis tikėjo, kad rusai buvo mirtinai susilpnėję ir jiems trūko jėgų ginti savo sostinę - dar vienas postūmis pamatys, kad jis kris ir pergalė bus jo. Tačiau Raudonoji armija buvo sustiprinta. Buvo beveik milijonas sovietų karių, nors jiems liko nedaug tankų ir orlaivių. Aplink sostinę buvo išmėtytas daugiasluoksnis gynybos žiedas ir sutelkti jos piliečiai. Vokietijos puolimą vykdė sustiprintas armijos grupių centras, kurį sudarė trys pėstininkų armijos ir trys panerių grupės - 1 milijonas vyrų ir 1700 tankų. Tačiau po daugiau nei tris mėnesius trukusios operacijos „Luftwaffe“ buvo silpna. Ir oras pradėjo keistis.

Ir vėl pradinis puolimas buvo sėkmingas. Panzerių divizijos šturmavo į priekį ir daugiau kaip 600 000 Rusijos karių buvo sugauti dar dviejuose didžiuliuose apsuptyse netoli Briansko ir Vjazmos miestų. Rusų buvo apie 90 000 vyrų. Tačiau kai jie pasiekė Maskvos prieigas, vokiečių dariniai sulėtėjo. Rudens liūtys nešvarius kelius pavertė purvo upėmis. Tai buvo Rasputitsa - „liūno sezonas“ - ir ratų bei arklių traukiamas transportas beviltiškai įstrigo. Vokiečiai nusprendė laikinai sustabdyti veiklą.

Lapkričio viduryje, kai temperatūra nukrito, o žemė dabar stipriai įšalusi, panzeriai bandė paskutinį išpuolį aplink pačią Maskvą. Vėlavimas suteikė sovietams laiko papildomai papildyti pajėgas, įskaitant rezervistus ir karius iš Sibiro ir rytinių sienų. Šiaurės Vokietijos smeigtukas buvo sėkmingiausias ir pateko per 12 mylių nuo miesto. Vokiečių karininkai pro lauko akinius galėjo matyti Kremliaus pastatus. Vokiečiai taip pat bandė pulti centre, palei Minsko – Maskvos kelią. Gruodžio 2 d. Žvalgybos padalinys pateko į 5 mylių atstumą nuo Maskvos. Nors ir bauginančiai arti, tai buvo viso avanso riba. Išsekę vokiečių daliniai buvo išsekę ir sustingo neveikloje giliame sniege.

Gruodžio 5 d. Sovietai pradėjo netikėtą kontrpuolimą. Nepaisant to, kad Hitleris ragino ginti kiekvieną žemės pėdą, vokiečiai buvo priversti trauktis. Guderianas ir keli kiti vyresnieji generolai, patarę pasitraukti, buvo atleisti. Rusams pavyko sutriuškinti įvairius vokiečių darinius savo apsuptyje. „Luftwaffe“ stengėsi veikti, tačiau atliko gyvybiškai svarbų darbą, gabenant atsargas, kad nutrauktų vienetus ir pakenktų Rusijos avansui. Armijos grupės centras buvo atstumtas iki 150 mylių nuo Maskvos. Įniršęs Hitleris atleido Vokietijos armijos vyriausiąjį vadą feldmaršalą Waltherį von Brauchitschą ir paskyrė jį į jo vietą.

Stebėkite, kaip vyksta invazija

Stebėkite, kaip vyksta invazija

KODĖL OPERACIJA „BARBAROSSA“ Nepavyko

Operacija „Barbarossa“ akivaizdžiai nepavyko. Nepaisant didelių nuostolių, patirtų Raudonajai armijai, ir didelių teritorinių laimėjimų, misija visiškai sunaikinti sovietų kovinę galią ir priversti kapituliuoti nebuvo pasiekta.

Viena svarbiausių to priežasčių buvo prastas strateginis planavimas. Vokiečiai neturėjo patenkinamo ilgalaikio invazijos plano. Jie klaidingai manė, kad kampanija bus trumpa, o sovietai pasiduos patyrę didžiulių pradinių pralaimėjimų sukrėtimą. Hitleris patikino vyriausiąją vadovybę, kad „turime tik spirti į priekines duris ir visas supuvęs pastatas kris žemyn“. Tačiau Rusija nebuvo Prancūzija. Pradinio „Blitzkrieg“ sukrėtimo vertę išsklaidė dideli atstumai, logistiniai sunkumai ir sovietų karių skaičius, dėl kurių visi Vokietijos pajėgos patyrė nuostolių, kurių neįmanoma išlaikyti.

POVEIKIS HITLERIO ĮSISAKYMAS

Hitlerio indėlį smarkiai kritikavo ne tik jo generolai tuo metu. Maskva visada buvo svarbesnis Vokietijos vyriausiosios vadovybės tikslas nei Hitleris, kuris labiau rūpinosi sovietų lauko kariuomenės naikinimu ir gyvybiškai svarbių pramonės išteklių gaudymu. Jis perjungė pagrindinį trauką iš centrinio fronto į Leningradą šiaurėje ir Ukrainos pietuose buvo iš dalies kariškai pagrįstas, atsižvelgiant į armijos grupės centro silpnumą po Smolensko mūšių ir grėsmes jo šonams. Iš tikrųjų nukreipimas iš tikrųjų veikė vokiečių naudai, nes nustebino sovietus ir baigė didžiulės sovietų pajėgos aplink Kijevą. Tačiau tai taip pat atmetė vienintelę realią Vokietijos galimybę laimėti.

Ankstyvas Maskvos užgrobimas būtų turėjęs neabejotiną psichologinį poveikį ir galėjo būti lūžio taškas. Ypač Guderianas tikėjo, kad panzerių naudojimas tradicinėse apsupties kovose pateko į rusų rankas ir suteikė jiems progų iškelti naujų atsargų. Jis pasisakė už visapusišką važiavimą sostinėje. Tačiau kai Hitleris atnaujino puolimą su operacija „Typhoon“, buvo per vėlu. Vokietijos armija dabar buvo mirtinai susilpnėjusi, oras pablogėjo ir atvyko sovietų pastiprinimas.

VOKIETIŠKAS INTELEKTAS GEDIMAI

Vokietijos žvalgybos nesėkmės suvaidino didelę įtaką keliais lygiais. Į Raudonąją armiją buvo žiūrima neakivaizdžiai, ypač todėl, kad praėjusio amžiaus trečiojo dešimtmečio pabaigos Stalino valymai pašalino tūkstančius jos karininkų, nors ir laikinai. Jo prastas pasirodymas prieš suomius 1939–1940 m. Žiemą taip pat paskatino vokiečius. Sovietų pramonė laikoma nepajėgia gaminti šiuolaikinių ginklų. Svarbiausia, kad Rusijos karių skaičius ir kovinė jėga buvo nuolat nuvertinami, todėl, nepaisant ankstyvųjų apsupties mūšių patirtų nuostolių, vokiečiai visada susidūrė su dar didesniu pajėgumu. Vyriausioji vadovybė planuodama svarstė tik sovietų vakarų kariuomenės grupes, į atsargines pajėgas ir neįpareigojančius darinius Rusijos viduje ar prie rytinių sienų neatsižvelgta. Net po to, kai gruodžio pradžioje operacija „Typhoon“ buvo sustabdyta, vokiečiai vis tiek nusprendė manyti, kad sovietams nebeliko nieko, kas galėtų surengti kontrataką.

SOVIET TANK SUPERIORITETAS

Nors vokiečiai neįvertino savo priešininkų karinio potencialo, jie taip pat perdėjo savo pajėgų, visų pirma keturių „Panzer“ grupių, pajėgumus. Panzerių divizijos buvo pagrindinis „Blitzkrieg“ ginklas ir tuo metu buvo daug pranašesni už sovietus mokymu, vadovavimu ir taktiniais sugebėjimais. Tačiau jų skaičius ir įranga buvo palyginti silpni.

1940 metais vokiečių tankų pajėgumas buvo sumažintas perpus, kad divizijų skaičių būtų galima padvigubinti. Daugiau nei pusė „Barbarossa“ skirtų tankų buvo pasenę lengvieji tankai ir Čekijos modeliai, o ne pajėgesni „PzKpfw III“ ir „IV“. O rezervų praktiškai nebuvo. Hitleris iki šiol atsisakė visiškai sutelkti Vokietijos ekonomiką, todėl ginklų gamyba buvo nepakankama. Net 1941 m. Viduryje kas mėnesį buvo statoma tik 250 naujų tankų, kurių nepakako tinkamai aprūpinti armiją didelės naujos kampanijos išvakarėse arba neatsilikti nuo neišvengiamų mechaninių ir kovinių nuostolių. Hitleris netgi nusprendė kai kuriuos iš jų nukreipti į Prancūziją ir kitus teatrus, kai paklausa buvo didžiausia Rusijoje.

Didžioji dauguma maždaug 10 000 rusų tankų, susidūrusių su vokiečiais 1941 m. Birželio mėn., Buvo lengvi BT serijos tankai arba pasenę T-26 modeliai. Milžiniškas skaičius buvo sunaikintas prastai suplanuotose ir įvykdytose kontratakose. Tačiau sovietų tankų kūrimas ir gamyba jau buvo pranašesnė už vokiečių. Buvo pradėta naudoti naujos kartos tankai, būtent T-34 ir KV-1. Ypač T -34 buvo didelis šuolis tankų konstrukcijoje ir vokiečiams buvo visiškai sukrėstas, kai pirmą kartą buvo sutiktas 1941 m. Liepą. Jis turėjo nuožulnius šarvus, kurie efektyviai padvigubino jo stiprumą, ir galingą 76,2 mm pistoletą. Patikimas dyzelinis variklis suteikė jam gerą diapazoną ir greitį, o platūs vikšrai galėjo susidoroti su purvu ar sniegu. Rusijos pramonė jau ruošėsi ją išleisti didžiuliu kiekiu.

„Barbarossa“ pradžioje buvo galima įsigyti mažiau nei tūkstantį T-34, o dauguma jų buvo iššvaistyti dalimis, kuriuos atliko pusiau apmokyti ekipažai. Tačiau Raudonoji armija taip pat gali sugerti didelius įrangos nuostolius, kaip ir vyrai. Buvo pradėtas masinis sovietų pramonės mobilizavimas, kuris apėmė gyvybiškai svarbių tankų, orlaivių ir šaudmenų gamyklų perkėlimą į rytus į Uralą. Ši didžiulė logistinė veikla jau davė vaisių. Tai reiškė, kad, nepaisant ankstyvųjų pralaimėjimų, Sovietų Sąjunga buvo kur kas geriau pasirengusi ilgam karui nei vokiečiai, kurių pačių tankų ir kitų ginklų gamyba pablogės.

VOKIETIJA LOGISTIKOS PROBLEMOS

Logistika buvo dar vienas labai svarbus Vokietijos pralaimėjimo veiksnys. Nesvarbu, kaip greitai ar toli kovos dariniai žengė į priekį, jie priklausė nuo degalų ir šaudmenų tiekimo laiku. Tai tapo vis didesne problema, nes armija žengė giliau į sovietų teritoriją ir toliau nuo savo geležinkelio galvų. Atstumai ne tik buvo daug didesni nei buvo Prancūzijos kampanijos metu, bet ir sovietų transporto infrastruktūra buvo daug prastesnė. Vokiečių inžinieriai stengėsi Rusijos geležinkelio vėžę paversti tokiu, kuriuo galėtų naudotis jų pačių lokomotyvai ir riedmenys. Meanwhile the multitude of lorries and horse-drawn wagons in which the supplies were transported were forced to negotiate Russian dirt roads, which became virtually impassable after prolonged rain.

The debilitating effects of the weather and terrain were not properly taken into account when planning the campaign. The numerous forests, marshes and rivers slowed the advance during the summer. The autumn Rasputitsa and the onset of the brutal Russian winter brought it to a halt during Operation 'Typhoon'. Tank and vehicle lubricants froze as temperatures plunged to record lows. Winter clothing supplies were held up in Poland, as fuel and ammunition took priority. If anything symbolises the failure of 'Barbarossa' it is the image of inadequately equipped German troops shivering in the snows before Moscow.

THE SUCCESS OF SOVIET RESISTANCE

Perhaps the most important reason of all for the defeat of Operation 'Barbarossa' was the tenacious resistance of the defenders. The Germans completely underestimated the Soviet will to fight. Hitler's announcement that the war in the east was one of 'annihilation' and Stalin's astute call to defend 'Mother Russia' rather than his own regime gave the ordinary Russian soldier - no matter how coerced or badly led - every reason to battle to the death. Hitler's infamous 'Commissar Order', which sanctioned the execution of all captured political officers, also stiffened Russian resolve. The Russian soldier was found to be a hardy and implacable foe, and quickly gained the respect of the majority of German front-line troops. No western enemy would come close to the Soviets in sheer staying power.

Despite the failure and huge losses of 'Barbarossa', Hitler launched another major strategic offensive in June 1942, this time towards the Caucasus mountains and the oil fields of Baku beyond. Morale was still generally high and German forces maintained the capacity to inflict further massive losses on badly handled Soviet formations. In fact 1942 would be an even worse year than 1941 for the Russians. But the factors that caused 'Barbarossa' to fail now conspired to doom this new enterprise as well. As the German columns advanced across the seemingly infinite spaces of the steppe towards their distant objectives, including a city named Stalingrad, the victory in the East that had once seemed so certain receded even further from sight.


Your guide to the Blitz, plus 9 places affected by the bombings

From September 1940 until May 1941, Britain was subjected to sustained enemy bombing campaign, now known as the Blitz. Find out how it began, what the Germans hoped to achieve and how it severe it was, plus we visit nine places affected by the attacks

Šis konkursas dabar uždarytas

Published: September 7, 2020 at 12:00 pm

From his vantage point in Normandy, Nazi Reichsmarschall Hermann Göring pointed his binoculars in the direction of the English coast. It was 7 September 1940, a fateful day in the history of the Second World War. Overhead close to 1,000 German bomber and fighter aircraft headed towards the English capital where they would shortly wreak devastation on the streets below.

This was the first day of the sustained bombing campaign against Britain, popularly known as the Blitz, which Adolf Hitler hoped would soon bring a stubborn enemy to its knees. That day Göring had made a confident broadcast on German radio: “This is an historic hour, in which for the first time the German Luftwaffe has struck at the heart of the enemy”.

The September raids were not in fact the first aerial attacks Britain had suffered in the war. There had been sporadic incidents of bombing since the previous October but these were small and infrequent, a far cry from the massed bombardment that Britain would face in late 1940 and early 1941.

For Germany, the Blitz was in part a recognition that Hitler’s plan to invade Britain that summer was failing. After the fall of France in June 1940 Britain had been all that stood in the way of victory for Germany in the European war. However, because of the strength of the Royal Navy, an invasion of the British Isles would be a highly risky gamble and one that Hitler was not prepared to take without first achieving aerial superiority.

Over the next few months the Luftwaffe clashed repeatedly with the RAF, hoping to win control of the skies. It was a close run thing but in the end it was the British fighters that emerged triumphant, inflicting heavy losses on their German counterparts. The legend of the Battle of Britain was born.

With an invasion seemingly unlikely, Hitler switched his focus to the bombardment of British cities. This was to have the dual purpose of damaging Britain’s infrastructure and weakening civilian morale. Furthermore, on 25 August, British bombers had raided Berlin, and it is likely that the Blitz was also partly motivated by revenge.

London received the brunt of the initial attacks, being bombed for 57 consecutive days at the start of the onslaught. Other cities did not escape, however, with ports and industrial centres also selected for destruction. The bombers came over in waves several hundred strong and because they flew by night it was very difficult for British defences to prevent them getting through.

Jonathan Boff explains how ordinary people coped with the privations of World War II and considers what parallels can be drawn with the current Coronavirus crisis

Preparations had been made for air raids including the distribution of Anderson air-raid shelters, evacuations of civilians to the countryside and the establishment of the Air Raid Precaution organisation, but nonetheless there was significant loss of life. Despite government efforts, many people were without effective shelters and so underground alternatives, notably tube stations, were commandeered for this purpose.

In May 1941 the main phase of the Blitz ended. By this time British air defences, aided by developments in radar, had improved, meaning the Luftwaffe was suffering heavier losses during the raids. Perhaps more importantly Germany was about to embark on the invasion of the Soviet Union and needed to divert resources to the east.

What is clear is that the Blitz did not achieve either of its objectives. British production was impaired but nothing like enough to knock the country out of the war. And while the population was undoubtedly shaken, civilian morale held up remarkably well in the face of the bombs.

Air raids, albeit on a smaller scale, continued throughout the Second World War. Towards the end of the conflict the British people faced a new menace when the Germans began launching V-1 flying bombs and V-2 rockets at the country. These weapons arrived too late to shift the direction of the war but were still able to inflict a great deal of suffering.

Around 60,000 British civilians were killed by German air raids in the war and countless buildings were damaged. But the legacy of the Blitz is not just limited to broken walls and bones. “It has become part of the mythology of the war,” says Dr Jeremy Crang of the University of Edinburgh. “The Blitz has come to represent the indomitable spirit of the British people against the odds and, along with the evacuation from Dunkirk and the battle of Britain, forms one of the planks of Britain’s ‘finest hour’.

Words by Rob Attar. Historical advisor Dr Jeremy Crang, co-editor of The Burning Blue: a New History of the Battle of Britain (Pimlico, 2000)

Your quick guide to the Blitz

What was the Blitz?

The Blitz was a sustained bombing campaign against Britain launched by the Germans towards the end of the Battle of Britain.

What does Blitz mean?

The word Blitz is an abbreviation of the word ‘Blitzkrieg’, meaning ‘lightning war’.

When did the Blitz begin and end?

The main phase of the Blitz began on 7 September 1940 and ended in May 1941, though Germany continued with sporadic bombings until 1945.

A series of German raids in 1942 targeted historic cities and were nicknamed ‘Baedecker raids’ after the German guidebooks of that name.

Was London the only city targeted during the Blitz?

No, although London did endure 57 consecutive nights of bombings. Other cities targeted included Bristol, Cardiff, Liverpool, Portsmouth, Plymouth, Southampton and Swansea.

How many people died in the Blitz?

Between September 1940 and May 1941, 41,480 people were killed, says Richard Overy, of whom 16,755 were women and 5,184 were children.

During the entire war, 60,595 British civilians were killed by enemy action in the UK, writes Daniel Todman, of whom 7,736 were children.

How many German bombs were dropped on Britain?

German bombers dropped 58,000 tonnes of bombs in 1940 and 1941.

Nine places in Britain affected by the Blitz

St Dunstan’s Church, London

Where the first bombs fell

Long before the Second World War began the British authorities were deeply concerned about the possibility of air raids in a future conflict. “The bomber will always get through,” former prime minister Stanley Baldwin had warned back in 1932. The Spanish Civil War had shown the potential for aerial destruction and, by the time Britain went to war with Germany, many feared a catastrophe. Two years earlier it had been estimated that 1.8 million might be killed or injured in a 60-day attack.

The people of Britain would have to wait a year to find out whether their worst nightmares would materialise. On 7 September 1940 the Blitz got under way when two waves of German bombers dropped their loads over London, killing or wounding 2,000 people and igniting the largest fires the city had seen since 1666.

Then, as on several future occasions, the docklands in London’s East End were the principal target. The district of Stepney took a savage mauling on that first day of the Blitz. Bernard Kops, who lived locally in 1940, later said: “That day stands out like a flaming wound in my memory. Imagine a ground floor flat crowded with hysterical women, crying babies and great crashes in the sky and the whole earth shaking”.

During the Blitz many buildings in Stepney were reduced to rubble but the church of St Dunstan and All Saints survived with only its windows destroyed. The church is one of London’s oldest, dating back to at least the tenth century, although the main structure is chiefly late medieval. Today one of its stained glass windows recalls the Second World War, with an image of Jesus rising above the ruins of Stepney after the Blitz.

Chislehurst Caves, Kent

Where people hid from the bombers

This ancient cave complex has been gradually dug out of the rock over the course of several thousand years. Up to the early 19th century Chislehurst was mined for chalk and after that it became a popular tourist attraction, which it still is nowadays. During the Second World War, however, the caves became very popular for an entirely different reason.

Londoners living through the Blitz were in desperate need of shelter. Hundreds of thousands of households had been provided with Anderson shelters by the government but these offered limited protection and were only available to those with gardens. The indoor Morrison shelter was not distributed until March 1941. So as the skies filled with bombers night after night, huge numbers of civilians sought to find alternative places of safety.

In this spirit Chislehurst Caves became a giant impromptu air-raid shelter. So many Londoners took advantage of its caverns and passageways that special trains had to be put on to transport them all there. Some even took up residence, as an observer noted in November 1940. “We were told to go to the inner caves: but they had been filled by regular visitors – who had commandeered positions weeks before. Some had taken possession of cut out rooms, and curtains were fixed in front and behind… there were tables, cooking stoves, beds, chairs behind the curtains. Bombed out families live there permanently and the father goes to work and returns there and the mother goes out to shop and that is their home.”

How dangerous was ‘Blitz Spirit’?

The stoicism of the British people in response to the Luftwaffe raids of 1940–41 is seen as heroic, but their defiance resulted in needless deaths, says Richard Overy.

“The popular slogan that the bomb that killed you ‘had your name on it’ is not just a Blitz myth, but is recorded in wartime diaries and eyewitness accounts,” he writes. “After a flurry of sheltering in the first weeks of the Blitz in September 1940, Londoners developed a growing insouciance…”

Bethnal Green Tube Station, London

Where a tragedy of the Blitz occurred

One obvious place to shelter from the Blitz was London’s underground network, deep below the city. Initially the government sought to prevent the stations being used for this purpose but the weight of popular pressure was such that the authorities were compelled to back down. As many as 177,000 people hid from the bombers in tube stations where they were sometimes supplied with beds and toilet facilities by the authorities.

Like many other stations, Bethnal Green became a popular hideout. On 3 March 1943 it was the scene of a disaster. The worst stage of the Blitz was by then long finished but raids did still occur from time to time. That day air-raid warnings were heard and people hurried towards the station where they hoped to shelter. Exactly what happened next remains slightly unclear, however it seems that the firing of a new type of anti-aircraft gun caused panic and all at once a crowd of people surged forwards as they were descending the steps. In the resulting crush 173 people were killed and dozens more injured. Alf Morris, who was 12 at the time, later recalled the scene. “People were falling around me. I don’t know who they were, they were just falling. I went to move and couldn’t because they had trapped me. I couldn’t move at all. I was crying and screaming.”

Afterwards the survivors were told not to speak about what had happened and it was only gradually that the full story emerged. There is now a plaque at the station commemorating the incident.

How did Britons rebuild their lives after the Blitz?

The German bombing of Britain from 1940–45 exacted a terrible price, in lives lost, infrastructure wrecked and nerves shattered. Daniel Todman reveals how Britons rebuilt their lives, and their cities, in the aftermath of the raids.

“Psychiatrists reported that, although survivors of bad raids often showed signs of extreme shock, almost all of them recovered fairly quickly, without much more treatment than a kind word, a blanket and a cup of tea,” he writes.

“Those with more severe reactions to the horrors they witnessed, however, may have been discouraged from reporting by the media’s celebration of stiff-upper-lip endurance…”

Coventry Cathedral, Coventry

Where a city was wrecked

Two months into the Blitz, the German bombers began to target Britain’s other industrial cities in earnest. This new phase was announced in horrifying fashion on 14 November when 449 bombers emptied their loads onto the city of Coventry. It was the most concentrated attack yet carried out over the British Isles and the effects were so severe that the German propaganda machine coined a new English word: ‘Coventrate’, which meant to destroy a city from the air.

The raid cost 554 lives. The physical destruction was also great, including buildings with no military purpose such as hospitals. Coventry’s medieval cathedral sustained tremendous damage, as reported by Tom Harrisson, director of Mass Observation, at the time. “At each end the bare frames of the great windows still have a kind of beauty without their glass but in between them is an incredible chaos of bricks, pillars, girders, memorial tablets”.

In the aftermath of the war it was decided to let the ruins stand and construct a new cathedral close-by. The architect Basil Spence was commissioned to design the replacement structure, which was consecrated in 1962. Unlike so much of the postwar reconstruction, Spence’s cathedral is a majestic achievement, often held to be the architect’s greatest work.

St Paul’s Cathedral, London

Where a London icon survived

In 1940 London was bombed 126 times. The last great raid of the year on 29 December was also one of the worst. Incendiary bombs were dropped around the square mile of the City causing an inferno that was dubbed the Second Great Fire of London. That night photographer Herbert Mason took a photograph of St Paul’s Cathedral’s distinctive dome emerging out of the smoke. This picture was shown on the Daily Mail front cover two days later and is probably now the defining image of the Blitz.

Many of the buildings around St Paul’s were ruined during the war but Christopher Wren’s masterpiece (completed in 1710) avoided major damage, even though it was struck by 28 bombs. The cathedral’s survival owed much to a group of volunteers called St Paul’s Watch who took it upon themselves to douse incendiary bombs and prevent fires taking hold.

Close to the cathedral is The National Firefighters Memorial. This bronze sculpture was created by artist John Mills in 1991 to recognise members of the United Kingdom Fire Service who risked their lives tackling the blazes of the Blitz. The names of 997 who died in the conflict are inscribed on the memorial. More recently the names of firefighters killed in peacetime have also been inscribed on the monument.

Was the Blitz a ‘golden era’ for criminals?

Joshua Levine reveals how the German bombing of British cities in the Second World War created new opportunities for lawlessness.

“The range of offences committed during the Blitz, from breaches of regulations to cold-blooded murder, was wide,” he writes. “And while some were committed by inveterate wrongdoers, many were carried out by ordinary people reacting to opportunity…”

St Luke’s Church, Liverpool

Where a church recalls Merseyside’s pain

Britain’s ports enabled vital supplies to be brought into the country so it is little surprise that they were targeted in earnest by the Luftwaffe. Bristol, Portsmouth, Cardiff, Swansea, Plymouth and Southampton were all hit. Merseyside, then the country’s second most important port, endured a particularly torrid time, with almost 4,000 killed in the area between August 1940 and January 1942.

The most intense period of bombing in Merseyside occurred from 1–7 May 1941. This ‘May Blitz’ saw 870 tonnes of high explosives dropped on the area, resulting in 1,741 people being killed. Among the Liverpool buildings damaged in these raids was St Luke’s Church, which was the recipient of an incendiary bomb on 5 May. The late-Georgian church’s ruins were left as they were after the war to act as a reminder of the trauma of the Blitz. It is now popularly known as ‘the bombed-out church’ and also contains a memorial to the Irish potato famine.

Dalnottar Cemetery, Clydebank

Where victims of Scotland’s Blitz lie

Most of Scotland avoided serious damage in the Blitz. The main exceptions were Glasgow and the neighbouring Clydeside towns that served as hubs of industry and shipbuilding. In the spring of 1941 they were subjected to heavy raids by the Luftwaffe. One of the worst casualties was the small town of Clydebank, which was ravaged in successive nights of bombing on 13 and 14 March.

Clydebank had been earmarked as a potential victim at the start of the war and most of its women and children had been evacuated in 1939. However when the expected attacks failed to materialise many of the evacuees returned to a town that they hoped had been spared.

These illusions were shattered in dramatic fashion on the first night of the raids when 1,650 incendiaries were dropped along with 272 tonnes of high explosive bombs. By the end of the second night Clydebank had been devastated. It was reported that only seven of the town’s 12,000 houses escaped harm in the fierce bombardment. The number of dead was 528 and hundreds more were seriously injured. As it happened the industrial sections of the town were less badly damaged, meaning that the cost to British production was relatively limited.

Belfast, Northern Ireland

Where the Belfast Blitz is remembered

Belfast was spared the bombers for the first few months of the Blitz, but with its valuable shipyards and factories it was never likely to escape entirely. Yet the local authorities seemed reticent to prepare for this eventuality, which meant that Belfast’s air-raid precautions left a lot to be desired.

The Luftwaffe struck the city on three occasions in April and May 1941, wreaking havoc with high explosives, incendiary bombs and parachute mines. In total around 1,000 people were killed, most on the night of 15 April when the loss of life was significantly higher than after the attack on Coventry. “It was like an earthquake that night,” said resident Jimmy Penton. “The ground shook and the people squealed and yelled. They thought it was the end of the world.”

RAF Middle Wallop, Hampshire

Where British fighters took on the bombers

The British tried several tactics to stop the bombers getting through. Searchlights, anti-aircraft guns and night-fighter planes were all employed for this purpose, yet with limited success initially. Early in the Blitz it was taking an average of 30,000 shells to bring down a single Luftwaffe aeroplane.

As time progressed, the use of radar and the introduction of the Bristol Beaufighter enabled the defenders to make life more difficult for the bombers. Spearheading the attack was John ‘Cat’s Eyes’ Cunningham of the RAF’s No. 604 Squadron. He accounted for several German aircraft, earning both the Distinguished Flying Cross and the Distinguished Service Order for his efforts in 1941.

His morale-boosting achievements were trumpeted in the press where his remarkable ability to track down enemies at night was attributed to a diet of raw carrots. In reality, his secret was the Beaufighter’s airborne interception radar. RAF Middle Wallop was completed in 1940 and utilised as an RAF base for the remainder of the Second World War.

This article has been curated from content first published in BBC History Magazine, BBC History Revealed and HistoryExtra between 2009 and 2017


The Blitz and World War Two

The Blitz is the title given to the German bombing campaign on British cities during World War Two. However, the term ‘Blitz’ is more commonly used for the bombing campaign against London. After the failure of the Battle of Britain, the Germans attempted to bomb London into submission – a tactic used again with the V weapons campaign in 1944-45.

Flats destroyed by bombing

The huge fear generated by the Guernica bombing during the Spanish Civil War, convinced many people that a civilian population could be bombed into submission. The theory was that the population, in constant fear of a sudden and violent death, would put pressure on their government to surrender. If that government did not surrender, then the population would take to the streets, riot and overthrow the government. The whole point of a sustained bombing campaign was to destroy a nation’s morale.

By mid-September 1940, the Battle of Britain had been lost by the Germans. This was the first setback Hitler had received during World War Two. The Blitz on British cities – night-time raids as opposed to daytime to enhance the fear factor – was Hitler’s attempt to destroy Britain’s morale. The attacks started on September 7th 1940 and continued to May 1941.

London was especially badly hit. At the start of the campaign, the government did not allow the use of underground rail stations as they considered them a potential safety hazard. However, the population of London took the matter into their own hands and opened up the chained entrances to the tube stations. In the Underground they were safe from the high explosive and incendiary bombs that rained down on London night after night. With one or two exceptions, their confidence was rewarded. The City tube station was hit when a bomb went through the road and fell into it. Over 200 were killed.

“By 4.00 p.m. all the platforms and passage space of the underground station are staked out, chiefly with blankets folded in long strips laid against the wall – for the trains are still running and the platforms in use. A woman or child guards places for about six people. When the evening comes the rest of the family crowd in.” An eye-witness account.

To start with the government underestimated the potential use of the underground stations. The government estimated that 87% or more of people would use the issued shelters (usually Anderson shelters) or spaces under stairs etc. and that only 4% of the population would use the underground stations. Each night underground stations played host to thousands of families in London grateful for the protection they afforded.

Despite blackout restrictions, the Luftwaffe had a relatively easy way of getting to London. They simply had to follow the route of the River Thames – which also directed them to the docks based at the East End of the city. Each night, the first bombs dropped were incendiary bombs designed to give the following bombers the most obvious of markers. After the incendiary bombs, came the high explosives.

A barrage balloon over London

The government used its control over all forms of the media to present a picture of life going on as normal despite the constant nightly attacks. They did not show photos of people known as ‘trekkers’ – the families who would spend the night away from their homes, preferably in local woodland or a park where they felt safer from attack. Such photos were censored. An American film – “London can take it” – presented the image of a city devastated by bombs but one that carried on as normal. The narrator makes the point that “bombs can only kill people, they cannot destroy the indomitable spirit of a nation.”

However, we know that life was not quite as easy as propaganda showed. London could take it but only because there was little else they could do. Under wartime restrictions, people could not simply leave their homes and move elsewhere. The poorest in London lived in the East End and it was this area that was especially hit hard by bombing because of the docks that were based there. However, most of the families there could do little else except stay where they were unless specifically moved by the government. These families developed what became known as a ‘war-time spirit’. They adapted their lives to the constant night-time bombing.

By May 1941, 43,000 had been killed across Britain and 1.4 million had been made homeless. Not only was London attacked but so were many British cities. Coventry and Plymouth were particularly badly bombed but most of Britain’s cities were also attacked – Manchester, Glasgow, Liverpool etc.

“When morning came we left the shelter and made our way home. Namų nebuvo. All that was left was a pile of bricks. We had nowhere to live except the shelter, and that was to be our home for six months.” A victim of bombing from Liverpool.

The defence of these cities relied on anti-aircraft guns, searchlights and an early warning system. The Royal Observer Corps played a vital role in this as many units were based on the coast and could inform the authorities in London of impending attacks. ROC units based on the West Coast could also given early warning of German bombers coming in from Norway. As Britain had no night-time fighters then, the bombers ‘only’ had to cope with AA fire and avoiding barrage balloons and searchlights.

Within the cities, the ARP (Air Raid Precautions) wardens, police and other services organised the emergency services after a raid. The AFS (Auxiliary Fire Service) played a vital role both during and after a raid in coping with the many fires caused by incendiary bombs. The part played by the Women’s Voluntary Service is well documented.

Britain also adopted a bombing campaign against German cities. ‘Bomber’ Harris, commander of Bomber Command, was a strong believer in aerial bombardment destroying a nation’s morale – hence the attacks. However, the same ‘war-time’ spirit shown in British cities during the raids, was also shown in German.

The Blitz on Britain was called off in May 1941. Hitler had a far more prized target. In the following month, Operation Barbarossa was launched – the attack on Russia. The huge military force needed for this attack included many bombers and two-thirds of the German military was to be tied up on the Eastern Front for the duration of the war.


Turinys

On the afternoon of Thursday 12 December British monitoring stations detected X Verfahren (sometimes called X-Gerät) radio beams being laid across northern England and calculated that the likely target of the coming raid would be Sheffield. [1]

The yellow alert was received at 6:15 pm followed by the purple alert at 6:45 pm. The red alert was sounded at 7 pm. [1] The attack was made by three main groups of aircraft flying from airfields in northern France, including Cambrai. 13 Heinkel 111s from Kampfgruppe 100, the German Pathfinder unit arrived over the city at 7:41 pm and dropped 16 SC50 high-explosive bombs, 1,009 B1 E1 ZA incendiaries and 10,080 B1 E1 incendiaries. The first incendiaries were dropped over the suburbs of Norton Lees and Gleadless. [1]

The first main group was made up of three waves of 36 Junkers 88s and 29 Heinkel 111s. The second group was made up of 23 Junkers 88s, 74 Heinkel 111s and 7 Dornier 17s. The last group was made up of 63 Junkers 88s and 35 Heinkel 111s, a total of 280 aircraft. [3] At about 9:30 pm a line of bombs fell on Campo Lane and Vicar Lane, demolishing the West end of the Cathedral. At about 10:50 pm a 500 kg bomb fell on and destroyed the C&A and Burtons buildings opposite the Marples Hotel in Fitzalan Square. [4] At 11:44 pm, The Marples Hotel itself received a direct hit. The death toll there was 78 with all bodies recovered from the rubble. This was the single biggest loss of life in the attacks. Full details of the identities of the victims and the extensive police efforts made to ensure every one was identified are in the Sheffield City Archives. The myth that some bodies were left in situ is just that - the deceased were found in the cellar which was effectively a huge concrete box with deep encasing floors and walls. The location is beneath the carriageway outside the Marples building. [1] The majority of the bombs on this night fell on the City Centre or on residential districts with the last bombs falling at 4 am. [1]

Sunday, the second night of the Blitz saw the first use of a new German policy for their pathfinders. High-explosive bombs were no longer carried and were replaced by incendiaries. On this night the pathfinder force was made up of 16 Heinkel 111s that dropped 11,520 B1 E1 incendiaries between 7 pm and 7:50 pm. The 15 large fires and the numerous small fires started were visible from 150 km away. [3]

The main raid was carried out by 50 Heinkel 111s and 11 Dornier 17s. The raid finished at 10:15 pm. Many steelworks received hits, including Hadfields, Brown Bayleys and Steel, Peech and Tozer Ltd, although the damage was not serious enough to affect production. [1]

In total over 660 people were killed, 1,500 injured and 40,000 made homeless. 3,000 homes were demolished with a further 3,000 badly damaged. A total of 78,000 homes received damage. Six George Medals were awarded to citizens of Sheffield for their bravery during the raids. 134 victims of the raids were buried in a communal grave in City Road Cemetery. [1]

King George VI and Queen Elizabeth toured the city soon after the raids to inspect the damage and boost morale amongst survivors. Prime Minister Winston Churchill also toured the blitzed city, speaking through loudspeakers to a 20,000-strong crowd in Town Hall Square and giving his signature 'V' for 'Victory' V sign. [5]

Operation Crucible a play about the Sheffield Blitz by Kieran Knowles, has been performed in London, Sheffield and New York. [6] [7] [8] [9] [10]


What was Operation Sealion, Hitler’s planned invasion of Britain? And why was it cancelled?

Had it been successful, Operation Sealion would have completed Hitler’s domination of western Europe. How did Germany plan to invade Britain, why did it fail, and what might have happened if the invasion had worked? Historian Keith Lowe investigates…

Šis konkursas dabar uždarytas

Published: July 7, 2020 at 1:27 pm

What was Operation Sealion?

Operation Sealion was the code name for Nazi Germany’s planned invasion of Britain. It was supposed to take place in September 1940 and, had it been successful, would have completed Adolf Hitler’s domination of western Europe.

In the preceding months, the German Army had already swept across much of the continent. Western Poland had fallen early on, in the autumn of 1939. Denmark and Norway had been defeated six months later, in the spring of 1940. Then came Belgium, the Netherlands and northern France in May and June. British troops on the mainland had also been defeated: at Dunkirk they had been forced to abandon their equipment and retreat back across the Channel. On paper, therefore, the invasion of Britain was the logical final step.

How did Germany plan to invade Britain?

There were three aspects to the German invasion plan: the battle in the air, the battle at sea, and the amphibious assault on the British beaches.

The first and most important step was to neutralise the Royal Air Force: a cross-Channel invasion would be far too dangerous to attempt without first achieving command of the air. The head of the Luftwaffe, Hermann Goering, famously boasted that his planes could smash the RAF within just a few weeks. In mid-July, therefore, he launched a massive attack on British aircraft and airfields with the intention of destroying Britain’s capacity to defend itself. This was the beginning of the air battle that came to be known as the Battle of Britain.

The second prerequisite for an invasion was command of the sea. For the Germans this seemed like a far more daunting challenge. Though the Kriegsmarine had dozens of U-boats at its disposal, most of its big surface ships had already been sunk, damaged or worn out in the Norway campaign earlier in the year. Britain, by contrast, still had the largest navy in the world, which would in all likelihood destroy any invasion force even before it had the chance to land. The head of the Kriegsmarine, Grand Admiral Erich Raeder, therefore drew up plans to distract the Royal Navy with a decoy attack in the North Sea. Then, by laying vast minefields in the Channel, he hoped to be able to protect German forces just long enough for the invasion to take place.

The final part of the plan was the invasion itself. The Germans had no specialised landing craft of the sort that the Allies would use in the Normandy landings four years later, so they assembled hundreds of river barges instead, which they planned to tow across the sea with tug boats. The first wave onto the beaches would consist of the infantry, whose job would be to secure the beach heads. Next would come the horses, tanks and other vehicles, along with vital supplies to help with the break-out from the beaches. In the meantime, airborne troops would also drop behind the British lines to attack the defenders from the rear.

From the very beginning, there were major differences between the various German commanders about how to go about this mammoth undertaking. The chief of the army general staff, General Franz Halder, wanted to treat the invasion as if it were a mere river crossing: he imagined landing 13 divisions along 190 miles of coastline between Lyme Regis and Ramsgate. Grand Admiral Raeder scoffed at such a notion, arguing that the only way to get across the Channel safely was to concentrate their forces on a much narrower front between Eastbourne and Folkestone. Halder argued back that concentrating all his men on just a few beaches, like Raeder wanted, would be “complete suicide”.

Why did the plan fail?

In the end these arguments were neither here nor there, because Germany failed to achieve any of their prerequisites for invasion. Despite Goering’s boasts, the Luftwaffe never managed to achieve command of the air. Against the might of the Royal Navy, winning command of the sea even for a short time also began to seem like a pipe dream. On 17 September, with the weather in the Channel becoming much more unpredictable, Hitler finally decided to postpone the invasion – indefinitely.

It is unclear whether Operation Sealion was ever a serious plan, or whether it was merely a ploy to put pressure on the British to capitulate. Hitler’s ultimate aim had always been to invade the Soviet Union. He much preferred to do so without having to worry about fighting Britain at the same time – but when it became clear that the British were not going to seek terms, he dropped his invasion plans and concentrated on his real objectives in the east.

On this podcast, Richard J Evans answers the biggest questions about the Third Reich:

What might have happened if Germany had invaded Britain?

People have been asking this question ever since the war. Dramatists have depicted every possible outcome of a German invasion, from the heroic resistance of the 1942 film Went the Day Well? to the murkier world of collaboration depicted in the 2017 BBC drama SS-GB.

In reality, however, it is extremely unlikely that any invasion would have got much further than the beaches and their immediate surroundings. When the Allies invaded Normandy in 1944, they had almost total control of both the air and the sea – and yet they still struggled to break out of their beachheads. After the war, German Grand Admiral Karl Doenitz admitted in his memoirs that, “I myself had no faith in the success of this invasion,” and claimed that Raeder agreed with him.

In 1974, the Royal Military Academy at Sandhurst war-gamed Operation Sealion, and came to the same conclusion: while German troops might well have gained a small foothold on the coast, before long they would probably have been forced to surrender.

Keith Lowe is the author of The Fear and the Freedom: Why the Second World War Still Matters(Penguin, 2018) and the international bestseller Savage Continent, which won the PEN/Hessell-Titlman Prize and Italy’s Cherasco History Prize. His latest book, Prisoners of History, is published on 9 July 2020. You can find him on Twitter @KeithLoweAuthor.

List of site sources >>>


Žiūrėti video įrašą: Маленькая ГЕРМАНИЯ в КАЗАХСТАНЕ. Социализм в отдельно взятом ауле. (Sausis 2022).